Monthly Archives: March 2013

Mellow Tunes ~ Vol.37【バリトンの響き】

桜も咲き、連日のように三寒四温を繰り返すような「花冷え」な日がやってきたりして、確実に春の訪れを実感する三月も終わりの今日この頃ですが、皆さんお変わりなくお過ごしでしょうか。

さて、久しぶりの音楽ネタの更新です。音楽関連の更新が停滞すると、ときおり楽しみにされていらっしゃる読者の方から「まだですか‥」とメールなどもいただくこともありますので、そろそろなにかUPせねばといったところです。(汗)

徐々に太陽の陽射しも暖かくなってきたので、今回はそんなことをイメージさせるこちらの曲を紹介いたします。

sun
Mario Biondi(マリオ・ビオンディ)は、イタリアを代表するシンガーで、主に JAZZ のフィールドで活躍しています。2012年にリリースされたアルバム “SUN” では、英国のジャズ・ファンクの大御所ユニットである INCOGNITO のリーダーでもあるジャン・ポール・“ブルーイ”・モーニックのプロデュースで、数曲コラボしています。
“Catch the Sunshine” は米国のソウル・シーンで古くから活躍する Leon Ware(リオン・ウェア)との男同士のデュオで独特の大人の雰囲気を醸し出す作品の出来となっています。リオンの70歳を越えるとは思えないほどのメロウで甘い声と、生前のバリー・ホワイトを思い起こさせるほどに腹の底にズッシリと響くイタリア代表・伊達男の「マリオ」のバリトンVOICEとのこのコラボ作品は、僕自身近年聴いた男性同士のデュオでは会心の出来映えではないかと感じています。


Mario Biondi (feat. Leon Ware) / “Catch the Sunshine” (album: “SUN” – 2012)

 

後に、マリオ本人のアルバム “SUN” にも収録されることになりましたが、前出の INCOGNITO(インコグニート)のアルバムに先に収録された、ボズ・スキャッグスのあの名曲 “Low Down” を、なんとこれまた Jazz/Funk/Soul 界きっての大物女性シンガー、Chaka Khan(チャカ・カーン)とデュエットしています。
原曲の良さも当然なのですが、JP・ブルーイは素晴らしいアレンジで二人にデュエットさせています。ちょっと大人な内容のPVの中では、大物アーティスト3人はそれぞれバラ撮りですが、ブルーイ自身がギター・ソロを披露していたりするので、それはちょっと見所でもありますね。

 

 

【告知】 『西金小学校の夏』 ~ オダギ秀写真展

Mellows のご常連でもあった、水戸にスタジオと会社をお持ちの広告写真家でもある、『オダギ秀』先生の写真展が、来る3/23(土)~3/31(日)の間、つくば市内のCafe & Gallery ロダン】さんにて開催されます。
今回のテーマは、2004年から一年間に渡り、茨城県内の山間部にある現役最後となる木造校舎の小学校での、閉校となるまでの学校や子どもたちの日常を切り取ってこられたとのことです。
小学生の頃の自分にタイムスリップした「オダギ少年」の眼差しは、いったいどんな少年少女の「夏」の情景を捉えているのでしょうか。なんだか興味津々ですね。

以下、許可を戴きましたので、先生のブログより転載いたします。ご興味を持たれた皆さん、ぜひ足をお運びください。

 

オダギ秀 写真展

2004年春から翌年の春までの一年間、ボクは、その年で閉校となる小学校を撮らせてもらった。

現役最後と言われる山間の木造校舎で、全校生徒20人の日常を撮るうちに、ボクもまた、その小学校の生徒になった。
そうして撮影した中のほんの一部だが、6月中旬から9月中旬までの三ヶ月間の作品から抜粋し、写真展を開催させていただく。
  
■オダギ秀写真展「西金小学校の夏」
     2013年3月23日(土)~3月31日(日)10:00a.m.~6:00p.m.
     カフェ&ギャラリー ロダン
       茨城県つくば市高野台3-15-35 Phone 029-836-3311

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.36【懐かしい響き】

当ブログをご訪問くださっている諸先輩方を前にしてこんなことを言うのもなんですが、人生とは一つとして同じものは存在せず、人の数と同じだけのステージが用意されているものなんですね。
なんだかそんな思いにふけりがちな春を迎えています。過去にとらわれすぎてはいけませんが、ときには懐かしく思い出すのも悪くはないでしょう。視線が前ばかりでも、後ろばかりでもダメで、バランスこそが大切。そんな風に思えるようになったのも、ここ数年でいろいろと経験を積んだせいかもしれません。

 

MG4

 

なぜだか子どもの頃に遊び疲れて辺りが暗くなりかけた家路を急ぐときの、ちょっと不安気な心象を鋭く描写したかのような、どこか『懐かしい響き』を持ったこちらの一曲を、一度過去記事でも紹介してますが再度ご紹介します。
“1974 – WAY HOME” はマルチ・ミュージシャンでもある奇才「大沢伸一」氏率いる『Mondo Grosso (モンド・グロッソ)』が2000年に世界に向けてリリースし、当時大きな評価を得た傑作アルバム “MG4” に納められた作品で、日本人の琴線に触れるシンプルなピアノの音色に、心の中のかすり傷がスーッと治っていくような、そんな優しい印象を持ち合わせた楽曲じゃないでしょうか。
ああ、癒されますねぇ。名曲です。

 

Mondo Grosso / “1974 – WAY HOME” (album: MG4 – 2000)

 

昨日より今日、今日より明日の自分が成長していないってことはないはずだから。
自分を信じよう。
 

 

ハクモクレン 【モノローグ】

ようやく咲き始めたばかりの桜の花でも撮ってみるかと、通りすがりの公園に立ち寄ってみた。

hakumokuren 1
 
桜の花は例年通りもちろん美しいのだけれど、なぜか今年の春に限って、その横でひときわ凛としてどことなく孤高の立ち振る舞いを感じさせる「ハクモクレン」に惹かれてしまう。
同じ春を告げる花なのに、梅と桜の開花の中間に咲くそのタイミング故に、両者の存在感に隠れてしまうこともありがちと言われて久しい。

よく見ると大木で存在感も抜群なんだけどなぁ。まるで「これが私の生き様なんです。」とでも言い出すかのようで、「うんうん、よく判ってるよ。」ってついつい言ってやりたくなる。
だから今年の春は、「ハクモクレン」に一票。
 
hakumokuren 2

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.35【心穏かに】

先日ジャズのスタンダードをいとも簡単にさらりと歌いこなしてしまった、Boz Scaggs (ボズ・スキャッグス)の新譜発表のニュースを取り上げましたが、いよいよリリースされました。待望のニューアルバムは、その名も “MEMPHIS”

 

Memphis

新譜の色使いが偶然当ブログとかぶって、ちょっとウレシイ

 

いやはや、本当に BOZ というアーティストには毎度々「いい意味で期待を裏切られるなぁ」って感想ですね。いったい全体どれだけの「引き出し」を持ってるのか、頭の中を覗いてみたいくらいです。とはいえ、以前に Hall & Oates についての記事でも書きましたが、(僕自身はあまり好きな表現ではないけれど)Blue Eyed Soul の先駆けみたいな存在の人なので、新譜については「本当に Soul や R&B をこよなく愛しているんだなあ」という彼の熱い想いがビンビンに伝わってくる作品内容となっています。オハイオ出身・テキサス育ちで、学生時代にスティーヴ・ミラーと出逢いブルース・バンドを組んでいた時代があったり、グラミー受賞の洗練されたAORのお手本とも言われる彼の代表作「Silk Digrees」の中に収録された名曲 “Low Down” にいたっては、グラミーの最優秀”R&B”楽曲賞を受賞してるくらいですから、そのルーツがアメリカ南部のソウルや中西部のブルースにあるというのは、マニアにとってはよく知られているところです。

ここのところレーベルを替えながらも二作続けてJAZZのスタンダードをやりましたから、ちょっと「原点回帰」の意味も含め、今回の “MEMPHIS” に繋がってきたのかと、ファンなら容易に想像がつきます。

それにしても、1944年生まれですから今年で69歳を迎えるこの人のまったく衰えぬ音楽活動への意欲と枯渇しない才能には、賛辞を送るべきではないでしょうか。

そんな Boz が新作の中で取り上げたのは、ちょっとレイドバックした緩く心地よいリズムの Soul Classic ナンバー『Love On A Two Way Street』。花粉はゴメンですが、春の訪れのような心穏かになる耳に心地良い出来映えとなっています。

 


Boz Scaggs / “Love On A Two Way Street”  (album: MEMPHIS – 2013)

 

ちなみにオリジナルの The Moments のVer.はこちら。聴き比べてみるのもまた一興ですね。

 

 

白梅に想う 【モノローグ】

今日は実家のある埼玉の菩提寺にて、すでに他界した両親の法要があった。
父親は二十七回忌に、そして母親は七回忌にあたるのだけど、なんだかこの頃あまりに時間が経つのが早く感じられ、いつの間にか父親が他界した当時の年齢に近いところにまで、自分も来てしまったという現実に、なんだか複雑な感情を抱いた一日だった。

 

白梅

 

菩提寺の樹齢何百年だったかは記憶が定かではないけれど、数年前に世代交代されたご住職の言われた通り、今年も古木の梅の木の節から無数に伸びた若い枝から白梅の花が、ここ数日の暖かな陽気のせいで一気に咲き始めていた。

折りしも、あの東日本大震災からちょうど二年の月日が経とうとしている。高速道路も東北方面に向かうと思われる車でいつもより混雑していたような気がした。思えば、昨年の今頃は「珈琲ボランティア」を続けている知人のお手伝いで岩沼を訪れ、海岸沿いの地域で目にした光景に、あまりの衝撃で言葉を失ってしまったことを昨日のことのように思い出す。
被災地で大切なご家族を亡くされた方々にも、こちらからの「梅の便り」は届いているだろうか…
そんな想いがふと脳裏をよぎった。

 


Simon & Garfunkel / “Bridge Over Troubled Water” [明日に架ける橋]

 

ちょっとだけ実家に立ち寄った。
中学生の頃ヘタクソなアコースティック・ギターをかき鳴らして仲間と歌った「サイモン&ガーファンクル」の美しくて儚いこの曲が、なんだか頭の中でぐるぐるとリピートしていた。

上を、そして前を向いて歩こう。

 

 

【ご報告】新たな Mission ~ 「メロウズ号」のその後

まったく古い話でもないのに、あの日のことがなんだか少し遠い日の出来事のように感じるのはなぜなんでしょうか。

 

綺麗な満月に見送られ

綺麗な満月に見送られ旅立ちました

 

cafe Mellows (カフェ・メロウズ)を大変可愛がってくださっていた多くのお客様もご存知のように、昨年の暮れも押し迫った12月のとある満月の美しい夜に、開店以来それまで僕や沢山のお客様を支えてくれたトレーラーハウスの『メロウズ号』が、次の大切なミッション(お役目)を果たすために、東日本大震災で被災した宮城県・東松島市に向けて静かに旅立ったのでした。(詳しくは当日の記事をご覧ください)

 

その後の「メロウズ号」は

そしてその後の「メロウズ号」は

 

あの時点ではまだ皆さんにお伝えするには時期尚早との僕自身の判断から、『その後のメロウズ号』については、これまで堅く口を閉ざしてきました。あれだけ多くのお客様から愛された「店舗」であり、また同時に僕の大切な「相棒」でもありましたので、そのことを考慮するとしばしの「時間」が必要だっだからです。そんなわけで一定の時間も経過しましたので、そろそろ「彼」(僕にとってはなんだか男を感じるパートナーでしたので、敢えてそう表現させてください)の新たなミッションをご紹介したいと思います。

東日本大震災によって主に太平洋に面した東北地方が甚大な被害を受け、そしてその復興に向けて自治体・NPO法人・民間を問わず、本当に多くの心ある方々が、こつこつと地道な努力を重ねており、また被災された住民の方々におかれましては、まだ心の整理もつかないような状況の中で、ようやく二年の月日が経過しようとしています。
「メロウズ号」の製造メーカーでもあるカンバーランド社による仲介で、この度「彼」の次のオーナーとなったのは、東松島市で『Smile Dining (スマイル・ダイニング)』という名の、お弁当の宅配業を震災後間もない時期からずっと続けてきた、阿部さん(男性)と二宮さん(女性)という地元出身の同級生のお二人です。
お二人のことについては、今回の出店にあたり全面的に「ヒト・モノ」などをはじめ強力なサポートにあたっていらっしゃるNPO法人のスタッフでもある照屋さんが立ち上げた『Smile Dining ~ 出店応援 HP』にご紹介がありますので、以下抜粋して転載させていただきました。

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スマイル・ダイニングが、来春のオープンに向けて動き始めました

震災後の東松島市「鳴瀬武道館避難所」で避難生活をしていた阿部さん二宮さんが、避難所の中に居た頃から始めた宅配のお弁当「スマイル・ダイニング」は、来春3月の開店を目指して動き始めました。

武道館の避難所からボランティア拠点に毎朝通い、僕たちボランティアを含めた多くのお弁当をつくり、夜はまた武道館の避難所に帰って休む、そんな始まりだったスマイルダイニング。現在は知人の店の厨房を間借りして、お弁当つくりを続けています。

スマイルダイニングは、トレーラーハウスを購入して店舗に使用します。経営する二人は壊滅的な状態の東名地区に住んでいた方々なので、数年後に高台移転地が整備された時に、自分の町に戻れるようにしたいとトレーラーハウスを選んだのです。

トレーラーハウスは中古を購入する事が決まりました。しかし厨房として隣に建てるプレハブやウッドデッキは、費用を抑えるため自分たちで造る事になります。今後はスマイルダイニングの開店までの進捗も含めて、このHPで公開してゆく予定です。

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詳細については、僕があれこれ説明するよりも、『Smile Dining ~ 出店応援 HP』 内の【Blog「店舗ができるまで】をぜひぜひご覧になっていただければと思います。これからお二人の大切な「相棒」となる「彼」がかの地に到着して以来、沢山のサポーターの皆さんと夢の店舗を少しずつ創りあげていくその過程を拝見することができます。
トレーラーハウスには不可欠なウッドデッキ、そして「ダイニング」としてこれまで以上に美味しい食事を提供するための調理小屋の併設など、支援してくださる皆さんがいつも笑顔(smile)満載でお手伝いしている様子を拝見するにつけ、僕自身にも「このお二人に譲ってよかった」との思いが強く湧き上がってきます。
場所やその背景やストーリーは違えども、「みんなが笑顔で溢れる心安らぐ空間を提供したい」との想いは、僕が Mellows を始めた大きな原動力となりましたが、こちらのお二人は更にそれ以上の強い思いや想いを背負ってお店を始めようとしているわけです。先日二宮さんから頂いたメールにこうありました。

 

カフェスタイルから飲食へ
かわってしまいますが
コーヒーに想いをこめて
提供するように
私も
料理に想いを込めて
提供していきたいと想って
います。
みんなを笑顔に
笑顔で繋げていきたいとおもって
います。

 

素直に「素敵だな」って思いました。男のくせに「メロウズ号」はいいところに嫁がせてもらいました。
カフェであれどんな形態の飲食店であれ、そこに集まって来る皆さんにとって「癒し」であったり「明日への活力」などの源となるような、「なんだかほっこりと温かい存在」であり続けるることが、いちばん大切なこと。あれだけの辛く大変な経験をされた地元の皆さんが、そこに集い笑顔で溢れんばかりの空間が生まれる。それだけで、充分じゃないですか。
たとえスタイルが変わったとしても、これからお二人が創りあげていく夢や希望のカタチを、かつて “cafe Mellows” というお店を可愛がっていただいたお客様たちは、絶対に心より応援してくださるに違いありません。限られた短い時間ではありましたが、そんな暖かく心あるお客様に恵まれたということだけは、僕やメロウズにとって揺ぎない自信・誇りとして、これまでもそしてこれからもずっとずっと胸にあり続けます。だから、きっとそちらでも沢山のお客様を Happy な気分にさせてくれ、みんなから愛される存在に必ずやなってくれるはずです。というより、もうすでになってますね。心配ご無用です。

僕も近い内に、必ず訪問させていただくつもりです。それまでは、少し離れた場所から熱いエールを、お二人と支援者の皆さんとかつての「メロウズ号」に送り続けたいと思います。

現在、『Smile Diningさんでは、応援HP内で『応援バンダナ』の購入申込を受け付けております。バンダナの売上から経費を除いた分を、店舗のウッドデッキや調理小屋の製作に掛かった費用に充てることになっています。ご趣旨にご賛同いただける方は、どうかひとつご支援の程よろしくお願い申し上げます。

『夢をカタチに』 そして 『想いをつなげていく』

それはとっても大切なことだと、僕は今でもそう思って生きています。

皆さんも今後の『Smile Dining』さんのゆくえを、どうか温かく見守ってください。

 

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Smile Dining
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お知らせ:⇒「Smile Dining」さんのHPが開設されました

 

 

『春の使者』現る

早いですね~。何がって、月日の過ぎるのが。
もう3月ですよ。

『カレンダーめくると春がほとばしり』という「朝日川柳」に二月最終日の昨日掲載された一句を、弥生の月初めの今日、「天声人語」で取り上げていましたが、なるほどその通り、カレンダーを一枚めくると「これでもか」っていうほどの桜や菜の花などの原色が溢れる写真で埋め尽くされるものらしい。

もちろん地域にもよりますが、そのくらい春を待ちわびるほど日本の冬は長く寒く感じるものなのかもしれません。連日メディアで報道されている雪の多い地方にお住まいの方々にとっても、一日も早い春の到来が望まれますね。

そんな3月の初日の朝は、しばらく聞くことのなかった「春の使者」の鳴き声で目を覚ましました。
小さいとはいえ、ウチの庭にはよくいろんな野鳥が訪れるのですが、今年初めて聞く『ホーホケキョ』のなんとも言えずへたくそな鳴き方に、思わず苦笑いしてしまいました。
無理もないよね、久々に鳴くんだから。その後数分間何度も何度も練習して、僕がカメラを用意してる間に、いつの間にかどこかに飛び立っていったようです。(参考までに『ホーホケキョ』と鳴くのはオスのみだそうです。)

 

「ウグイス」
日本野鳥の会「birdfan.net」より

 

これから3月・4月と皆様におかれましても、仕事やら学校やらご自分やご家族の生活環境が大きく変化する慌しい季節の到来ですね。僕自身も、年が明けてからは、これまでの経験とはまったく関連性のない分野ではありますが、とあるところで働き始めました。ちなみにこちらのブログでは、僕個人の仕事などについては一切触れたりするつもりはありませんので、あまり多くを詮索することなくそっとしておいていただけるとありがたいです。(笑) とにかく、なんとか元気で家族のために頑張って毎日を過ごしていますので、どうかご心配なく。

そうそう、訪問アクセスカウンターが、3月初日の本日なんと「11万人」をカウントいたしました。1月中リニューアルやメンテナンスの諸事情により、その間アクセスがほぼゼロでしたので、ちょっと自分でも驚きです。これも、お店をCLOSE後も何かと気に掛けていただき、こまめにブログを訪問してくださる皆さんのおかげです。ありがとうございます。

以上、近況報告でした。皆さんの近況はいかがでしょうか?
〔見ているのであれば、たまには遠慮せずにコメントなりメールしてくださいよね~(笑)〕
それでは御機嫌よう。