Monthly Archives: June 2013

Mellow Tunes ~ Vol.49【standards】

これまでも色々と紹介してきていますが、かつて70年代後半~90年代の音楽シーンを牽引してきた大物アーティストが、次から次へとJAZZアメリカン・スタンダーズ作品を収録したアルバムを、還暦を過ぎてからリリースするケースが最近になってなんだかやけに増えてきているような気がします。

以前からも主張しているように、やはりかつて一時代を築いたアーティストやシンガーといった人たちは、老いても現在の自分をどう表現すればその「魅力」を伝えることができるのかを、とてもよく知っているなあって、ちょっと感心してしまうこの頃です。

A Time For Love
かつて「ブラック・コンテンポラリー」とカテゴライズされたフィールドでたいへん人気のあった元「LTD」というR&Bグループのリードヴォーカリストとしても有名な Jeffrey Osborne(ジェフリー・オズボーン)も、30年以上に渡るキャリアのこのタイミングで、スタンダード作品を散りばめたアルバム『A Time For Love』を、かつてプロデュースを手がけていたジョージ・デューク(故人)と再び組んでのリリースとなっています。

過去記事でも何度も紹介しましたが、イーグルスグレン・フライが発表した「After Hours」に近い雰囲気の作品で、今年に入ってすぐ静かにリリースされていたようです。

グレンの歌うThe Shadow of Your Smileもすこぶる渋くてよいですが、かつてのブラコン・スターのジェフリーのヴァージョンもなかなかの味わいです。ちょっとコブシを効かせたような独特のヴォーカルスタイルは健在で、バックに流れる控え目なギターは、ポール・ジャクソン・Jr によるものです。相変わらずの Smooth なギター・プレイです。



Jeffrey Osbourne / “Shadow of your smile” (album: A Time For Love – 2013)

 

こういった実力派と言われたアーティストのスタンダーズへチャレンジした作品が、今後も多くリリースされてくるような気がします。その背景にあるのは、きっと『美しく、耳に馴染むメロディ』への回帰といった現象があるんじゃないでしょうか。そんな気がしてなりません。

アヤメの記憶 【モノローグ】

今年の梅雨に、自宅の庭のアヤメが咲いた。
僕自身はここ2~3年ほど、お店の開業から撤退へと相当に濃密で凝縮された時間を過ごしていたので、好きなアヤメを愛でる余裕もなかったから、もしかしたら昨年も一昨年も咲いていたのかも知れない。いや、でも好きな花が咲いているのに気付かないほど鈍感でもないから、たぶんやっぱり数年ぶりの開花だったのだろう。

「咲かない年が何年も続くときもあるんだよ。だから咲いたときは、ほんとに嬉しいんだよ。」「人間と同じ。」
そう教えてくれたのは、6年前に他界した母だった。
亡くなるまでの約8年間に及ぶ、腎不全による人工透析生活に入る以前は、僕ら一家が成田市内からこの霞ヶ浦周辺の水郷地域に引っ越したのをきっかけに、何度かアヤメの本場の潮来や千葉の佐原周辺の「あやめ祭り」や「水郷水生植物園」に連れて行ってあげたものだった。

 

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6月生まれの母にとって、「アヤメ(花菖蒲)」はとにかく特別な存在の花だったようで、アヤメの話をし始めるともう止まることを知らなかった。それくらいアヤメが好きだった。
病状が悪化するにつれ自力歩行が困難となり、いよいよ車椅子生活となった年の「梅雨」を迎えるのが寂しくて仕方ないと、時折訪ねた介護施設の部屋で力なく語っていた。

当時成田空港に勤務していた僕は、その年の母の誕生日が来る前の週、早番勤務の会社帰りに、10種類は越えていただろうか、とにかく出来るだけたくさんの品種のアヤメを水生植物園の売店で買って、自宅に持ち帰った。記憶が定かではないが、その日の夕方だっただろうか、それらを中くらいの5つか6つあるプランターに川砂だか山砂を使って、等間隔で三株ずつ植えていった。当時小学生だった長男も、不器用なりに一緒に植え込みを手伝ってくれた。
翌日、僕はそれらを全てワゴン車に積み込んで、埼玉県内の実家からほど近い母がお世話になっている施設へと、運び込んだ。正確には全部ではなく、積載スペースの関係で、プランターが一つだけ自宅に残ったのだった。

周りを田園で囲まれた快適な施設ではあったけれど、大人の足ですくっと立たなければ窓から景色を望むことは難しい。そんな事情だから、週に三回の人工透析に病院に出かけるときくらいが、病状が進行しつつある母にとっては唯一外界と接する機会だった。
実を言うと、「ミニ菖蒲園を作ってやろう」と、僕はずっと考えていた。幸いベランダにそれなりのスペースがあったので、そこにアヤメがところ狭しと植え込まれたプランターを運び入れ、介護用のベッドから見える角度で配置した。
「もう、アヤメは切花か造花でしか見られないと思ってたけど.. ありがとう」と言って、母は泣いて喜んでくれた。窓の外では、これから咲こうとしている沢山の若く元気な膨らみかけた花芽たちが、降り注ぐ雨の雫を身にまとい、日々衰えゆく母とは対照的な姿を見せていた。

翌年の春に、二度目の「ミニ菖蒲園」を見ることなく、母は亡くなった。
「戒名をお付けするにあたり、故人にゆかりのあるものはありますか?」と、菩提寺の住職に尋ねられた。兄妹にも納得してもらった上で僕の希望を伝え、花や草木の中でもとりわけ「アヤメ(花菖蒲)」が大好きな人だったので、戒名に「蒲」の一文字を入れてもらった。
『蒲帆靖寧信女』。好きだったアヤメが咲き誇る水郷地域をイメージさせる、そんな素敵な戒名を戴いた。

「ミニ菖蒲園」は、その後遺品を整理に訪れた際、水やりをしてくださっていた施設の職員さんたちに分けて引き取ってもらった。なので、それぞれが今はどうなっているかはわからない。ただあの日、車に積みきれずに自宅の庭に置かれたプランターから、綺麗な淡い紫色のアヤメが、今年も咲いた。

この季節、アヤメを見ると、母の記憶ばかりがよみがえる。

「ありがとう」って、なんだかわけもなく呟いてみる。

 

梅雨時の風景

小さいながらも、ウチの庭にもこの時期雨の雫が似合ういくつかの生き物たちが、元気な表情を見せています。

お休みの今日は、植木屋のケンちゃんがモミジ移植の下見のため、仕事帰りに立ち寄ってくれました。

もうすぐだなあ。

 

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Masterの今これが聴きたい ~ Vol.9【Rock With You】

いつかは取り上げたいと思っていてもなかなか機会がなかった、King of POPマイケル・ジャクソンの登場です。

僕が高校生になったばかりの頃だったと記憶していますが、あのモンスター級の売上を誇るアルバム『Thriller (スリラー)』には及ばないものの、その布石となった前作『Off The Wall』には、本当に度肝を抜かれました。なぜだか小学生の頃から洋楽ばかり聴いていたヘンテコな子どもだった僕は、その後の成長に伴い徐々に黒人ミュージシャンの作り出すサウンドに心を奪われ傾倒していくわけですが、元々はJAZZ畑のあの大物クインシー・ジョーンズがプロデュースしたこのアルバムには、ひっくり返るほどの衝撃を受けました。この作品後にクインシーがプロデュースすることになる多くの作品にも大々的に起用され、その名を世界に知らしめた英国出身の白人「Rod Temperton (ロッド・テンパートン)」により作り出される洗練されたメロディーやアレンジに、「黒人の人たちがやる音楽はなんだかずっと先を行っているぞ」と強く意識することになりました。
ロッド・テンパートンに関しては、近いうちに特集でもしてみようかと考えています。

 

MJ

彼の代名詞でもある 「Moon Walk」 以前ではありますが、マイケルがたぶんもっとも輝いていた時代の、永遠の輝きを放つナンバーだと個人的に思う作品のひとつ。それが『Rock with You』であり、アルバムタイトル曲でもあるOff The Wallなんだと思うのです。
PVを見ればお分かりのように、見ているこちらがなんだか Happy になるくらい、実に楽しそうに歌っているではありませんか。「この頃のままでよかったのに・・」って、古いファンはみんな口を揃えて言いますよね。もちろんいろんなご意見はあると思いますが。

 


Michael Jackson / “Rock With You” (album: Off The Wall – 1979)

キラキラに輝いてますね。いい時代でした。

 

_____ 追記 _____

以前にルーサー・ヴァンドロスの記事を書いたときもそうだったのですが、今回ただ聴きたくなっただけで何にも気にせず、記事を書いてしまいましたが、先ほどWikipediaでチェックしてみたら5日後の「6月25日」は奇遇にもマイケルの命日でした。偉大なスーパー・スターが天に召されて早4年の月日が経とうとしています。失ったものの大きさが、世界というより地球規模というところが凄い存在の人でした。

合掌

Masterの今これが聴きたい ~ Vol.8【雨のウェンズデイ】

『水曜日』の今日は、一日中雨降りの予報。

それなら、聴きたい一曲といえばこれしかないでしょう。

若い世代の人たちに、ぜひ聴いてもらいたいなあと思うアルバムです。

 

かつてのカフェの窓辺より 【雨の午後】

 

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a long vacation


大滝詠一 / “雨のウェンズデイ” (album: A LONG VACATION – 1981)

 

作曲は大滝詠一さん、作詞は松本隆さんの「はっぴいえんど」時代からの伝説の黄金コンビによる不朽の名曲ですね。
もう10年以上も前に、松本さんのブログに、彼が作詞した山下達郎氏のある曲についてコメントしたら、ものすごい丁寧な解説付きのお返事を頂戴したことがありました。「言葉を大切にそして繊細に紡ぎ出す偉大な作詞家というのは、ただの一読者に対しても真摯に答えてくれるものなのか・・」と、とても感銘を受けました。

名曲には名曲たる所以(ゆえん)があるものです。

ああ、ほんとにいつの時代に聴いても素晴らしい作品です。

 

花言葉 「謙譲」【モノローグ】

今日ちょっとしたことで、放射能汚染による避難命令に従って福島県から茨城に住居を一時的に移していらっしゃるご夫婦と、たまたまお話する機会があった。
何か尋ねようと思っても、気の利いた言葉も浮かばず、「どのくらいで戻れそうなのですか?」と、自分としてはありったけの気を遣って尋ねてみた。
数秒間の沈黙があって、「二十年後・・・かな」と、困惑気味の表情を浮かべた奥さんの隣のご主人が、どことなくやるせない表情で静かに呟いた。「訊くべきでなかったのかな・・」という思いもあったけど、「一日でも早く故郷にお戻りになれるといいですね」と返す以外、言葉が見つからなかった。
そして今日は、ずっとずっとその言葉が重く胸に突き刺さったまま一日を過ごすことになった。

帰宅後、ネット上のニュースを見ていると、与党の政調会長の立場にある人物がこんな発言をしたと話題になっていた。

「事故を起こした東京電力福島第一原発を含めて、事故によって死亡者が出ている状況ではない。安全性を最大限確保しながら活用するしかない」
「原発は廃炉まで考えると莫大(ばくだい)なお金がかかるが、稼働している間のコストは比較的安い」

本当にこれでいいんだろうか?企業にしても役所にしても、「コスト」だの「効率」だの、いつから日本人はそれだけを気が狂ったように追求し始めてしまったのだろう。本来日本人が持ち合わせている「美徳」の意識が、政治の中枢の舞台から失われてしまっているこの状況には目を覆うばかりだ。

せめて、心だけでも相手を思いやれる「日本人」でありたいと思う。

Lobelia

『ロベリア』  花言葉は【謙譲】
(画像はWikipediaより)

 

___________ 追記 (6/19) _____________

本当の気持ちを言うと、正直なところ僕は政治的な発言とかは、このブログ上ではあまりしたくないと思っています。
議論や討論が決して苦手とかいうことではなく、いやむしろそういった話題であれば「朝まで生TV」状態になるくらいの「自分なりの考え」はそれなりに持ち合わせているつもりです。ですが、このブログは営業当時のメロウズを可愛がってくださったかつてのお客様や日々訪問してくださる音楽好きの世界中の読者の方々からのありがたいご要望があって存続しており、実店舗が存在しない今、皆さんに対する唯一の「癒しの場」でありたいと、僕自身が位置付けているからにほかなりません。

ただ先日の復興庁幹部のツイッターによる暴言の数々であったり、今回の与党政調会長という要職の立場にある人間でさえ、このような言葉の暴力とも取れる発言をいとも簡単に発してしまったり、お喋り好きな市長の慰安婦問題への発言等々、与野党を問わず現代の政治家の言葉を軽んじる体質と現状に、強い憤りを禁じ得ません。これはちょっと看過できないぞと思い、敢えて記事にした次第です。

本日6/19(水)の朝日新聞の『天声人語』を執筆された編集委員さんも同様の感想をお持ちのようです。
(以下転載いたします)

野菜の有機栽培に力を入れていた福島県須賀川市の農家の男性が、東日本大震災の13日後に首をつって自殺した。畑では丹精込めたキャベツ7500株が収穫を待つばかりだった。そこへ原発の事故が起きた▼遺族は原子力損害賠償紛争解決センターに仲介を申し立て、先日、和解の運びとなった。次男の樽川和也さん(37)の語った言葉が印象深い。「お金がほしくてではない。原発事故による死者はいないと言わせないために申し立てました」。偽らざる気持ちだと思う▼それを知ってか知らずか、自民党の高市政調会長が一昨日、「事故によって死亡者が出ている状況ではない」と発言した。原発の再稼働をめぐる文脈でのことだ。さて、どちらの言葉に、人はうなずくだろう▼高市さんだけの問題ではない。安倍政権の原発回帰は「どさくさ」「うやむや」「なし崩し」が3本の矢だ。財界をチアリーダーに、本音を出したり引っ込めたりしながら、既成事実を積み上げていく。首相は原発のセールスマンよろしく海外を飛び歩く▼新しいエネルギー白書からは、民主党政権が昨年「原発ゼロ」を打ち出した事実が省かれていて、「世変わり」の色が濃い。これで「脱原発依存」の旗は下ろしていないと聞けば、意外に思う人が多いのではないか▼いつしか関心は経済に移り、原発問題の影はどうも薄い。福島の苦難は続いている。なのに政治家は、3・11を過去形で語り始めてはいないか。参院選が近い。しっかりと吟味したい。

 

今日になって、問題発言をした政調会長は発言の撤回と陳謝をしたらしいですが、例の「なんとかミクス」とかで浮かれている場合ではないでしょう。金融をはじめ世界のマーケットは、日本の政権与党よりはるかに冷静に日本という国の状況を観察しているのに気付いていないのが、あまりに嘆かわしい。

 

※ 当記事に対してはコメントは受け付けておりません。ご了承ください。

 

梅雨らしい一日

小ぬか雨が降ったり止んだりを繰り返す梅雨らしい一日の今日、中学最後の総体となる次男坊の所属するサッカー部の群予選が地元の運動公園でありました。
お店を始めてから閉めるまでのほぼ一年半、忙しさにかまけてまったく試合を見に行ってやる余裕がなかったので、セガレだけでなくかつてU-12年代のサッカー少年団での指導のお手伝いをしていた時期に関った多くの子供たちが、すっかり声変わりをし何人かは大人顔負けの身長になってプレーしている姿を見るにつけ、子供たちの成長を通して「時の経過」というものをしみじみと感じた一日でした。

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県南大会に向けて、予選1位通過を目指して頑張って欲しいところです。

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公園内のモミジも雨に濡れ青々としたよい表情でした

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こちらは自宅の庭先のアジサイ
雨でなんだか嬉しそうな印象