Monthly Archives: 6月 2018

Mellow Tunes ~ Vol.172【Masayoshi Takanaka】

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日本列島は「晴れたり、曇ったり、降ったり」と慌しい気候「梅雨」の真っ只中ですが、遥か海の向こうの北の大陸では、「FIFA WORLD CUP RUSSIA 2018」がいよいよ昨日から開催となりました。やはり自国開催というのは、モチベーションに想像以上のパワーが加わるのか、開催国「ロシア」の5-0での勝利には、驚きが隠せませんでした。「SAMURAI BLUE」日本代表チームには、メディアは色々と書き立てますが、とにかく持てる力をすべて注ぎ込んで、悔いの残らぬ戦いをして欲しいと願っています。

 

 

クルマを走らせていると、いたるところで多種多様な「アジサイ」の花々を車窓から見かける、いつの間にかそんな季節になりました。それにしても、あれほど「雨」が似合う植物が他にあるでしょうか。それほどに、わが国における「梅雨の風物詩」の「アジサイ」の愛らしい姿は、この時期の空模様が人々にもたらす少しばかり沈みがちな気持ちへの、優しい「処方箋」のような気がしてなりません。そしてこの季節は、何度も繰り返しになりますが、「Mellow」な音楽ととても相性がいいのも事実なんですね。

 

 

さて今回の「Mellow Tunes ~ Vol.172」で取り上げる作品は、前回の「AC Tunes」でご紹介したスーパー・パーカッショニスト「斉藤ノヴ」さんが末永くサポートする、日本が世界に誇る Super Guitarist 「高中正義」氏の『雨』にまつわる美しく儚いインストゥルメンタルなバラッド、『雨の景』をご紹介します。

 


Masayoshi Takanaka – 「雨の景」 (2013)

 

雨天のライブで、主役でギターの高中氏だけでなく、バンド・メンバー全員がしみじみと慈しむようにプレイする本作品には、とてもとても癒されますね。
作品が収録されたアルバム『Takanaka Sings』リリース時の雑誌のインタビューによれば、
『オリジナルは3曲あって、まず僕の曲で「雨の景」。我ながら気持ちいいバラードが出来たと悦に入っている(笑) 最初は「雨の情景」というタイトルだったんだけど、吉田拓郎の曲で同じ曲名があったので変更したんだ。』とのこと。

「軽井沢」での暮らしがもう永い高中氏だけに、テラスから見る「雨の森の情景」が目に浮んできそうなくらい。テイク・アウトのすこしばかり冷めかけた HOT COFFEE を片手に、この曲をヘッドフォンで聴きながら「雨に煙る景色」をぼーっと眺めていたいと、そんな気にさせるメロウな楽曲です。そしてまたしてもここで、斉藤ノヴさんのプレイする「マラカス」の刻む正確なリズムが、静寂の中でひときわエモーショナルな印象を色濃くしているような気がします。

 

 

AC Tunes ~ Vol.67【NOBU CAINE】

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久しぶりの「AC Tunes」シリーズの更新です。このシリーズでは、R&B/Soul 等のいわゆる「Black Music」から少しばかり離れ、カテゴリーを問わずあくまで大人向けの「Adult Contemporary」なアーティストや作品をご紹介しております。僕自身が10代後半の若い頃に夢中になった「AOR」であったり「FUSION」などのカテゴリーを取り上げることが多いのですが、近頃は更新するのにも、PCのキーボードに向うだけの、感情を揺さぶられるアーティストや作品に出逢う機会が少なくなってきたと感じていたところでした。

そんな矢先に吉報が届きました。
【NOBU CAINE】が約18年ぶりにアルバムをリリース!
いやあ、遂にキタかぁ、といった感じですね。なにより特筆すべきは、TWINドラムス / TWIN キー・ボード編成で、それはそれはもう80年代の重厚なFUSIONサウンドが蘇生したとも言えるほどの、超一流のセッション・ミュージシャンの面々による熱く分厚い音の塊が、聴く者たちの耳を容赦なく襲ってきます。以下、所属レーヴェルの「KING RECORDS」の Official Trailer、そして【CD Journal.com】の記事をご参照ください。

 


「Asian Blow」トレイラー/NOBU CAINE

 

パーカッショニスト・斉藤ノヴが率いるインストゥルメンタル・バンド、NOBU CAINE(ノブ・ケイン)が結成30周年を記念して、約18年ぶりとなるニュー・アルバム『今ここにあるべき百戦錬磨 ~7人~』を5月16日にリリース。収録曲より「Midnight Circus」「Asian Blow」がハイレゾ配信サイト「e-onkyo Music」にて独占先行配信中。
NOBU CAINE は、角松敏生のツアー参加メンバーが集い、1988年に東京・六本木 PIT INNにてイベント〈斉藤ノヴ・セッション〉を行ったことをきっかけに結成し、同年にアルバム『NOBU CAINE』を発表。メンバー・チェンジを繰り返しながらも活動を続け、第6期メンバーとなる現在は、斉藤ノヴ(per)、村上“ポンタ”秀一(ds)、山内陽一朗(ds)、重実 徹(key)、宮崎裕介(key)、福原将宣(g)、川崎哲平(b)らが在籍。

 


「Midnight Circus」MV/NOBU CAINE

 

尚、アルバム『今ここにあるべき百戦錬磨 ~7人~』のタイトルおよびアートワークは、ノヴさんの奥方の「夏木マリ」さんがプロデュースを担当されたとのこと。今にして思えば、あの「サザン・オール・スターズ」の衝撃的デビュー曲の「勝手にシンドバッド」も、ノヴさんの編曲・プロデュースなしには存在しなかったわけですから、日本の音楽界への貢献度は多大なものがありますね。余談ですが、斉藤ノヴさんは、こんな素人の僕のサイトを時折訪問してくださっているようで、本当にありがたく思います。

どうやら世界的にも、「FUSION」サウンドが復活の兆しを見せているような印象を強く受ける昨今ですが、国内外を問わず他のミュージシャンやアーティストにも期待したいところです。

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.171【Toshinobu Kubota】

今日は久しぶりのお湿りかと思えば、やはり近畿・東海・関東甲信越地方までの広範囲な「梅雨入り」の速報が、気象庁より発表されていました。いよいよ今年の本格的な「雨の季節」の始まりです。
昨年プランターから地植えに移した我が家の庭の「紫陽花」も、かなり小振りですが、ようやく青い花を咲かせました。「モミジ」の隣で咲いている姿はなんだかとても愛おしく、この国特有の季節からの「GIFT」だと、そう感じることがよくあります。

 

 

毎年のように綴っていますが、この「雨の季節」というのは、唯一湿気を除けば、僕自身にとっては決して嫌いな季節ではありません。5月の声を聞く頃から少しばかり距離を感じ始める「温かい珈琲」も、「梅雨寒」などがあるこの時期には、とても有り難いご馳走だったりします。

せっかく始まった「雨の季節」なので、だいたいこの時期は例年そうですが、「雨」「Rain」にまつわる音楽を不定期に取り上げていくつもりです。

以前から度々申し上げているように、R&BやJAZZをはじめとする「Black Music」の世界では、「雨」との親和性がとても強く、それをテーマにした作品を、世界中で日頃目にする機会も少なくありません。
日本が世界に誇る「R&B」シンガー・ソングライターの「久保田利伸」氏は、そんな傾向が人一倍強いアーティストとして知られています。その辺りのことについては、音楽プロデューサーの「松尾潔」さんがよくラジオなどで語られていますね。

実店舗の「cafe Mellows」の準備段階の時期の2010年にスタートしたこのブログですが、久保田氏が永年こだわってきた「雨」にまつわる「Love Song」を中心とした、究極のLOVE SONGアルバム『LOVE&RAIN~LOVE SONGS~』がリリースされたのが、同年2010年11月末でした。今にして思えば、久保田氏のこのアルバムはもちろん、そして今回取り上げる『LOVE RAIN~恋の雨~(松尾潔リミックス)』との出逢いは、まさに偶然であり必然だったのかもしれません。

もう8年近く前になりますが、ちょうどその頃「退社/独立」に向けた準備でとても慌しくしていた僕は、12月の第一週に入った時点で、有給休暇消化を兼ねて、クルマの一人旅で「京都」へ向う道中にありました。普段からTVを見る習慣がないものの、松尾さんのラジオ番組『松尾潔のメロウな夜』だけはちゃんと毎週録音して時間のあるときに欠かさず聴いてましたので、数日前の放送に久保田氏がゲストで出演されNew Album『LOVE&RAIN~LOVE SONGS~』の紹介をしていた内容を聴きながら、深夜の東名高速をゆったりとしたスピードで流していました。ちょうど名古屋に差し掛かる辺りでクルマのスピーカーから聴こえてきた『LOVE RAIN~恋の雨~(松尾潔リミックス)』は、とても新鮮かつ回顧的なアレンジが施されており、その当時のあらゆるしがらみから開放された自分自身の心境もあってか、ドラマの主題歌で先行シングル発売されていたオリジナルVer.よりも、なんとも「腑に落ちる」印象を受けたのを、今でも鮮明に思い出すことができます。(この時のエピソードについては、以前に松尾さんの番組の中で取り上げて頂きました。)

オリジナルVer.が収録されているにも拘らず、わざわざ久保田氏がアルバムの1stトラックに本REMIX作品を据えたのも、きっと同様に感じたからなのでしょう。「優れた原曲があってこそ」の大前提とはいえ、ドラム・ベースの効いたリズム・トラック/女性コーラス/ピアノ/フルートのリフとソロ等々、各々の効果が絶妙なバランスで成立しているのが特徴的で、作品をプロデュースする際、元々音楽ライターであるが故に、常に「聴き手」である「リスナー目線」を決して忘れない松尾さんの仕事振りには、いつも感心させられっ放しです。

 

久保田 利伸 – LOVE RAIN ~恋の雨~(松尾潔remix)
(album: 『LOVE&RAIN~LOVE SONGS~』- 2010)

 

久保田利伸 『LOVE RAIN~恋の雨~』
(Single/original Ver.)

 

『LOVE&RAIN~LOVE SONGS~』では、久保田氏本人による作品のみならず、Yuming (荒井由実)の名曲「朝陽の中で微笑んで」や、SWV「RAIN」のカヴァー等も収録されており、KUBOTAファンは必聴盤ですよ。

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.170【Andy Stokes】

いつもご訪問ありがとうございます。
もう「6月」ということは、早くも今年の折り返し地点までやって来てしまったということですか。
そして「雨の季節」ももう目の前まできているようです。MellowなR&Bとの親和性の高いそんな季節は、湿気を除けば、決して嫌いな季節でもありません。なんといっても、植物たちの緑の色の濃さが違いますから。

 

 

 

 

今回の「Mellow Tunes」で取り上げるのは、先月中のラジオ番組『松尾潔のメロウな夜』やご自身のTwitterで、音楽プロデューサーであり「Mellow Master」でもある「松尾潔」さんに、「2018年の年間メロウTOP20入り確実」とまで言わしめた、「Andy Stokes」(アンディ・ストークス)『Best Day Ever』をご紹介します。
恥ずかしながら僕は彼の存在を、今回松尾さんが取り上げるまでまったく知らずにいました。
米国オレゴン州ポートランド出身で、R&Bグループ「Cool’R」のリード・ヴォーカリストだったアンディ・ストークスですが、今年4月中旬に6曲入りのEP盤(Extended Play – ミニ・アルバム)『Now』をリリース。2ndトラックに収録された『Best Day Ever』は、久々に頭をガツンとやられた感が強い、「Old School」でとてもオーセンティックなR&Bマナーで溢れた作品だと思います。松尾さん自身、「アンディ、いったい何処に隠れていたんだ!」と仰ってましたが、ほんとにそのくらいR&Bのフロント・ラインにずっと鎮座していても不思議ではないほどの実力派じゃないですか。年齢的にも、多分自分とそう変わらない世代だと思うだけに、感慨もひとしおです。
Andy Stokes (アンディ・ストークス) Official はこちら

 

Andy Stokes “Best Day Ever” OFFICIAL MUSIC VIDEO
(album: NOW – 2018)
 

それにしてもこんな作品がこの時代にリリースされてくること自体もそうですが、「由緒正しい」という表現が適切かどうかは別としても、現代では希少となったこういったヴェテラン・アーティストや彼らの作品を、広く世に伝えようとしてくれる松尾さんの姿勢には、いつもありがたい気持ちでいっぱいです。
毎週月曜23:00からの『松尾潔のメロウな夜』は、どうかお聴き逃しなく。