『こもれび』 ~ 『ばおばぶ』 の時代へ

先日は僕の大切な場所『喫茶 こもれび』さんのことを取り上げましたが、今日はその後編を。

正確な時期は記憶があいまいなのでわかりませんが、’93年か’94年頃だったと思われますが、当時のマスターSさんご一家が都内に転居されたのを機に、『喫茶 こもれび』は『ばおばぶ』とその名を変え、経営はマスターの知人の方に委ねられることになりました。
その当時は僕もまだ結婚して間もない頃で、結婚のお祝いをしていただいたりと、それまで何度となく家内と訪れていただけに、店名が変わったと知り、一度だけ心配になって様子を見に軽井沢まで足を運びました。そこには僕の知らない女性の店主の方がいらっしゃって、工房にいたはずのYさんの姿も見れず、場所は同じところにあるのだけれど、残念なことに僕の記憶とはまったく結びつかない、「まるで知らないお店」へと変貌していました。「人が変わるということは、これほど違いを生むのか」と、正直ショックでした。以前の『こもれび』さんを知っていなければ、それなりにきっと素敵なお店として感じられるのでしょうけれど・・・」
僕はまたある種の「喪失感」を抱えながら複雑な心境で、碓井峠を下界に向けて車でダラダラと降りてきたことだけをかすかに記憶している。そのときは、『また自分の大切なものを失くしてしまった・・ もう軽井沢に来ることもないだろうな・・』と思うしかなかった。

 

baobabu 00
万葉池(うたいけ)に写りこむ、紅葉に埋もれた『喫茶 ばおばぶ』 (Photo by  ばおばぶMaster)

 

それから約5年ほどが過ぎただろうか、都内で損保代理店業に身を転じ仕事も順調に推移してきた元マスターのSさんから、信じられないような連絡をいただいた。『Yちゃんが、お店(ばおばぶ)の方を本格的に引き継ぐことになったので、よければぜひ行ってあげて』と。一瞬耳を疑ったが、こうしちゃいられないと、当時まだ一般家庭にはほとんど導入されていなかったPCとインターネットを駆使して、『喫茶 ばおばぶ』と検索をかけてみた。当時のやり取りした古い送受信メールによれば、’99年当時「Google」などはまだ存在しておらず「goo」が検索エンジンとして幅を利かせていた時期のようだ。
それはそうと、検索したらとにかくヒットして、しかもHPまである!もう、正直その場で一人で歓声を上げ、ガッツポーズをし小躍りしてしまったのは、恥ずかしながらほんとうの話。内容はといえば、現在のマスターで詩人であり工芸作家でもあり、写真もプロはだしのYさんだけが持つ世界が画面一杯に繰り広げられていたのである。

もうあれ以来軽井沢には足を踏み入れておらず、きっと僕のことも覚えてくれているかどうかも半信半疑だった。でも思い切って、HPにあったアドレスにメールをしてみた。そしてその返信は・・

『まさか、パソコンの中で会えるとは、

思ってもいませんでした。

感激しています。』

まるで数十年ぶりの恋人にでも出くわしたかのように大感激したのはこちらの方で、今すぐにでも飛んで行きたい気分でしたが、それはちょっと難しかったのでした。なぜなら、しばらくお会いできなかったその時の流れの中で、僕ら夫婦はいつの間にか二児の父と母になっていたのです。

そしてその三週間後のある秋晴れのよい日に、チビ二人を連れた我が家一家4人は、新たに生まれ変わった『喫茶 ばおばぶ』の入り口の前に立っていました。
そしてそのときになってやっと理解できたことがありました。
初めて『こもれび』さんに出会った頃に、僕の心にそっと植えつけられた『種』の意味が。『自分もいつかこんな素晴らしいお店のマスターになりたい・・』ということを。
久しぶりの再会に、自分の人生にこれほどまでに大きな影響をもたらすことになった、そんなお店をいつか自分も持てたらいいなと、確信したのでした。

その後、再会後からは年に一・二度は元マスターと現マスターと定期的に会う時間を作り、現在に至っています。ここ数年は、軽井沢では一番いい季節と言われている、新緑が眩しいくらいの6月と晩秋の紅葉の美しい時期にお邪魔させていただいております。

キリがないので、現在の『ばおばぶ』さんの四季のギャラリーを掲載しておきますので、興味をもたれた方はぜひ足を運んでみて下さい。訪れるだけの価値のある場所なのは、僕が保証します。
ちなみに現在は冬季休業中(1/17~3/19)です。

 

詳細はこちらをご参考に ↓
喫茶 ばおばぶ    >>> 現在、『ふりこ茶房』に店名が変わっています

 

以下のギャラリー内画像については、僕が撮ったものとマスターが撮影しメールで送っていただいたものとがミックスされています。

* 尚、「ばおばぶ」ファンにはすでにおなじみですが、マスター撮影の『もみじ』シリーズをはじめ店舗敷地内で撮影した四季それぞれの表情を切り取ったポスト・カードについては、現地でお求めになれます。

 

PICT0022-1.jpg
なんだかワクワクしませんか・・・     (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-02.jpg
店内に入った瞬間、目に飛び込んでくる景色  (Photo by  ばおばぶMaster)

baobabu-03.jpg

baobabu-01.jpg
新緑が目に眩しい季節  雨音を楽しめる梅雨時の風情は心が落ち着きます

baobabu-04.jpg
まるでツリー・ハウスの中にいるような気分なのです

baobabu-05.jpg
秋を迎えた『ばおばぶ』の佇まい

baobabu-06.jpg
美しい錦秋の窓辺

baobabu-07.jpg

baobabu-08.jpg

baobabu-09.jpg
窓辺の一輪挿し (Photo by ばおばぶ Master)

baobabu-10.jpg
晩秋の浅間山と白い家

baobabu-11.jpg

baobabu 12.1
深まりゆく『ばおばぶ』の秋 (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-12.jpg
浅間山に初冠雪 (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-13.jpg
里にも冬の足音が・・ (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-14.jpg
凍りつく池  (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-15.jpg
いよいよ冬の到来・・  (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-16.jpg
綿菓子のような雪景色  (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-17.jpg
まるで「もみじ吹雪」  (Photo by ばおばぶMaster)

baobabu-18.jpg
ほんわりとあたたかい・・・  (Photo by ばおばぶMaster)

雪中行軍

昨日三連休の初日、小6の次男坊が所属しているサッカー少年団が出場する大会が、雪の降りしきる中開催された。

僕も指導のお手伝いをするようになって結構経つが、雪の中での試合は、そう沢山は経験がない。その分、試合内容やそのときのメンバーの顔ぶれなどが、はっきりと記憶に残ったりするのが、悪天候の中での試合だったりするものだ。
サッカーというスポーツは、天候が「雷」以外の場合は実施されるというのは、基本的に大人も子どもも同条件なのはよく知られていることで、そういう意味では、甘えが一切きかないスポーツなのかもしれない。それゆえ、そういった大会を仕切る主催者側も参加する側も、いつも天候には敏感になってしまい、お互いにゴール設置やコート作成等の協力が求められる。プレーする選手たちも大変ならば、それをサポートする大人たちもそれ以上に大変なのはいうまでもない。

今回の大会は、近隣の市町村から9チームが集いCUPを争う、6年生の卒団記念大会でもある。3ブロックに3チームずつ分かれ予選リーグを行い、その後それぞれのブロックの1位・2位・3位同士で決勝リーグを戦って、勝ち点によって優勝を決めるという、よくある1日で結果を出すための方式だ。

予選リーグは2戦圧勝でブロック1位通過。続く決勝リーグも2勝し、結果4戦4勝・無失点という好成績で、近隣の大会の優勝CUPを手にすることができました。翌日予定されていた、JAバンクCUP茨城県大会の決勝トーナメントに向けて、よい流れで入っていけるなと指導者陣で話していたところ、開催地の水戸方面では翌日も降雪が見込まれるとのことから早々と中止・延期の知らせがあった。残念というかホッとしたというか、やはりお天気には逆らえないものです。

しかしほんとにまるで「雪中行軍」のような一日でした。選手たちも保護者の皆さんも、お疲れ様でした。

 

2011-02-11 13_59_32
はっきり写ってませんが、かなり横殴りの雪が降っています

 

『喫茶 こもれび』との出会い

今日は、この「地球」という水や自然に恵まれた惑星の中で、僕が最も愛するかけがえのない大切な場所を紹介したいと思います。先にお断りをしておきますが、それゆえ超長編になりそうですがしばしの間お付き合いを・・

『軽井沢』といえば、日本だけでなくもうすでに国際的にも認知された避暑地でありリゾートであることは、周知の通りなので、もはや余計な説明は要りませんね。

『喫茶 こもれび』は、軽井沢の南の端っこ「レイク・ニュータウン」にほど近い町道沿いの雑木林の中に、今から28年も前からそこに静かにそしてひっそりと佇んでいました。
お店に隣接して、『工房 こもれび』があり、民芸品やお店で使用する道具や置物などの木工製品も製作販売していました。

「あれっ、あんなところにお店なんてあったっけ・・」 店の前を車でいったん通り過ぎ途中で引き返して来て、「ガラガラ」と初めてそのお店のガラスの引き戸を開けてから、もうすでに25年以上の歳月が流れてしまったんですね・・・
とにかくお店の中に入ると、格子のガラス窓を通して敷地に隣接した池を臨むテラス席が目に飛び込んできたのを、今でもはっきりと思い出せます。ちょうど秋も深まりつつある頃で、あたりが少しずつ暮れ始めるような時間で少しだけ軽井沢名物の「霧」が出始めたような、ちょっとばかり幻想的なシチュエーションだったと記憶しています。
どうしてもテラスで珈琲がいただきたくなってしまった僕に対応して下さったマスターご夫妻やスタッフの方も、肌寒いのを気遣ってお客様用のブランケットや真っ赤なスウィング・トップを羽織るよう勧めてくださったりと、決しておしきせでないのにほっこりと温かいサービスに、その時初めて触れることができたのです。
それまで生きてきて、お客の立場としてほとんど遭遇することのなかった、お店が発している「温もり」のようなものを、当時店内にもあった薪ストーブのような暖かさと共に、ジワジワと感ることができました。

とにかくすべてに感動した僕は、その後周囲の友人・」知人に『こもれび』っていうすごい喫茶店が軽井沢にあるんだよと、ひっきりなしに語っていたものです。そしてそれからというもの、大学を卒業して社会人になってからもずっと、主に秋の紅葉が美しい時期を含め毎年一・二度は、その時の僕にとって大切な人や友人を連れだってお邪魔するようになっていくのでした。

でも僕はその頃の時点では、なりたての社会人で仕事を覚え先輩たちに付いていくのが精一杯の毎日だったので、そのとき自分の心の中にそっと埋め込まれたその『種』が一体何の種であるのかは、僕自身もまったく分かっていなかったようだ。

 

komorebi.jpg
開業初期の『こもれび』さんのテラスからの眺め

 

社会人となって二年目、当時新卒で入社した国内大手のエア・カーゴ(国際航空貨物輸送)の会社で、入社前から念願だった1年間限定の「海外研修生」を飛び越え、三年目からいきなりニューヨークに本部を置く米国の海外現地法人駐在の内辞を言い渡された。当時の僕の夢は、子どもの頃から「いつか外国で、できればアメリカの経済・文化の中心ニューヨークで働きたい」といったものだった。コネも何もないところからコツコツと自分なりに努力してきて、もうすぐ「夢が実現するんだ!」といった高揚感で溢れていた頃だった。

そしてその半年後、父親が急逝した。まだ54歳だった。厳しい人だったけど、人生においていつも折りに触れ大事なアドバイスをくれた人だっただけに、残念でならなかった。
一歳上の兄や母親に「今、外国なんかに行かれたら困る・・断れないものか・・」と懇願され正直かなり困惑した。当時の僕はまだ24歳で、五歳下の妹はまだ高校を卒業し短大に入学したばかりだった。当時の上司に事情を話し、大手町にある本社勤務から、実家から通勤できる埼玉に近い営業所に異動できないものかと相談した。「このままアメリカに行くか、会社を辞めるか、答えは二つに一つ。日本の企業はそんなに甘くないぞ。」と諭された。
そして僕は、その半年後の夏に会社を辞めた。と同時に、大きな喪失感と失望だけが僕の心の中に残った。

でもなぜか僕はいつも仲間に救われきたような気がする。というのも、「送別会をお前の好きなところでやろうよ」と、入社時から仲がよく独身寮で同じ釜の飯を食べてきた同期の連中が申し出てくれた。もちろん、「じゃあ軽井沢でもいいかな・・」と提案したのは当然の流れだった。約10名ほどの同期・後輩たちとプリンス・コテージで夜遅くまで飲み大いに語り合った。そして、最後は『こもれび』さんで最高の場所と時間を提供していただいた。あのとき過ごした時間のことは、いまだに付き合いのある古い友人たちもしっかりと覚えているという。そんなところが、『こもれび』さんのすごいところなんだと思う。その際、当時工房で仕事をしていたYさん(現在のマスター)とマスターの粋な計らいで焼いてくれた仲間たちのメッセージ入りマグ・カップは、今ではすっかり変色してしまったけれど、ずっと僕の大切な宝物となっています。

そんな仲間たちと同様に、それからもずっと、心がポッキリと折れそうになったときに必ずといっていいほど、『こもれび』さんは僕の傍でそっと支えてくれました。当時のマスターSさんだけでなくその親友で現在のマスターYさんのお二人には、いくら感謝してもし足りないほどです。本当にありがとうございます。

 

2011-02-11 00.29.40
これがその大切な、だいぶ色褪せてしまった「寄せ書き マグカップ」  なんとも懐かしい

 

いつか文字にしてみたいとなんとなく思っていたせいか、身の上話が長くなってしまいました。なんだか、こうすることでやっと吹っ切れたような気がするのは気のせいだろうか。まっ、自分のブログだからいいか・・」
『喫茶 こもれび』さんは、その後マスターのご家族が都内に移り住むことになったのを機に、店名を『ばおばぶ』と変え、お店の経営は一時的に、僕には面識がまったくなかった、マスターの知人の方に移ることになりました。

その後の展開は、また次回に。

 

注: 記事にするにあたりGoogleで検索しましたら、現在同名のお店が静岡県島田市に存在するようですが、そちらとは一切関係がございません。

家族からの贈り物

退職後の社会保険・年金・年金基金やらハローワークだのと、バタバタと各種手続きをやっている間に2月に入ってあっという間に10日が過ぎてしまった。時間がたっぷりとありそうでそうでもない、なんだか妙にせわしない感じだ。

先日退職にあたり、家族みんなからの温かいメッセージと共に送られたプレゼントのことについて、少し触れておこうと思う。

ご覧の画像はなんだかお分かりでしょうか。ちなみに、チノパンとかズボンではありませんよ(笑
そう、いわゆる『カフェ・エプロン』と呼ばれるものです。よくカフェとか喫茶店でマスターや店員さんが、さりげなく身に着けてるあのちょっとかっこいいタイプのエプロンです。それも、ブラックとカーキの色違いで二枚も。男物のようなので少し丈が長めのこの贈り物は、僕にとっては正直メチャクチャ嬉しかったです。

そろそろこのブログも本題に入っていかねばならないタイミングなので、ついにカミングアウトしますが、そうなんです僕の目指す道とは、実は『カフェのオーナー』であり『マスター』という職業だったのです。
決してもったいぶるようなことではなかったのですが、なにせいわゆる「ペンション・オーナー」とかの職業と同列の扱いというか、一言発しようものなら誰しも真っ先に『脱サラの典型でもっとも失敗するパターン』だとかいう印象を抱かれやすいと思ったからです。たとえ退職前であっても、もちろん堂々とそれを宣言するのも潔い感じがしてよかったのかもしれませんが、僕の場合は「仕事に嫌気がさしたので会社辞めてカフェでもやろうかな・・・」とかいうような『単なる思いつき』で始めるものでは決してないからなのです。ずっとずっと25年以上も前から、つまり社会人として働き始める前からの『自分なりの想い』があるからこそ、簡単に言い出せるような次元の話ではなかったのです。

思えば今から25年ほど前、当時大学4年生で長い就職活動を終えた僕は、「ちょっとゆっくりしたいな・・」と思い立ち、秋晴れのある日一人でふらっとドライブに出かけたのでした。子どもの頃から度々訪れていた軽井沢の南の端っこに位置するその地で、その後の僕の人生においてとても大きなウェイトを占めるほどの、大きな大きなそして大切な「運命的な出会い」をすることになったのでした。

そのお店の名は『喫茶こもれび』といい、南軽井沢のレイク・ニュータウンという別荘地近くの雑木林の中に静かにそしてひっそりと佇んでいたのでした。なんだか当時を思い出し、目頭が熱くなってきちゃいました・・」
25年分の沢山の素晴らしい思い出や想いが積み重なっているので、簡単に紹介ができません。
なので、続きはまた明日以降にたっぷりとご紹介させていただくことにします。

 

2011-02-10 11.19.33
家族からのプレゼント。 ずっと大切に使わせてもらいます。ありがとう。

 

雪模様

昨晩の天気予報どおり、夜中に少し雪が降ったものの、早朝からは一時雨に変わった。
退職に伴いシフト勤務から開放されたので、今月からはフツウの人と同様の早起きの生活をしている。特にここ1・2年は遅番勤務に特化していたので、ずっと昼夜逆転の生活が続いていたわけだ。そんな事情なので、まだ体が早起きのサイクルに慣れていない感じだけど、今は僕の毎朝の日課となっている愛犬ピッチの散歩をきっかけに、少しずつ調整中というところ。
まだまだ自然が残る住宅地周辺を約3キロほど、愛犬と一緒に歩くのだけど、9時ごろからまた雪が降り始め、ちょっと今朝は行けそうにない。超短足のミニチュア・ダックスは、天気の悪い日の散歩後が大変なので・・・

ようやく午後になって降った雪も全部溶けお日様も顔を出してきたので、夕方から愛犬と散歩に出かけることに。
歩きながら周囲を見渡すと、周辺の杉や檜の林がまっ茶色になっているのが見てとれる。これは今年の花粉は噂通り相当手ごわいかも。
花粉症の一家にはキツイ春の到来です・・・

大切な仲間たち

今日、退社日から少し遅れて、ありがたいことに僕の送別会をやっていただきました。
二週間ぶりとはいえ、久々に訪れた成田の街並みも、いざ会社を退職した後では、見えてくる風景や印象がなぜか少し違うように感じるのは、きっと気のせいではないと思う。不思議なもので、やはり組織を離れたことによって、物の見え方や感じ方が、明らかにに違ってきているせいなんだと思う。うまくは説明できないのだけれど、たぶんそうなんだろう。
思えばこの街に18年程前に都内からの異動に伴い移り住んで、この土地で長男が生まれたり、夫婦共々沢山のいい思い出が詰まった場所であるのは間違いない。

土日も夜も昼も関係のない国際空港でのシフト勤務では、出席してくださるメンバーのスケジュールの調整がかなり難しく、例年の忘年会なども開催する際は、たいへんな困難が伴うものだ。事実自分一人が抜けただけでもシフトのやりくりが大変だというのに、そんな中でこんな自分のために、部署や会社を越えて今日も多くの同僚や関連会社の皆さんにお集まりいただき、本当に申し訳ないやら有難い気持ちで一杯でした。

同僚や協力会社の友人たちにいつも助けられ、その結果として今の自分が存在するんだということを、今日になって改めて痛感しました。人は人を想い、そして助け助けられ… きっと、そんな温かい繋がりのおかげで日常を生きているのだということを、強く感じた一日でした。

宿泊先の駅前のホテルに戻り、帰り際に有難く頂戴した贈り物をそっと開けてみました。
同僚のYさんを中心に準備してくれた、これからの僕の挑戦を熱く鼓舞する力強いメッセージと共に、ペアの益子焼のコーヒーカップのセットが、そこにはありました。またそれと一緒に、かつて協力会社で一緒に働いたことのある女性からも、ちょっと高級そうな珈琲豆とチョコのセットを戴いてしまいました。ありがとうございます。
どうやらこれから僕の進むべき方向を、しっかりと暗示しているようですね。さすがです。
でも本当に皆さんに気を遣わせてしまって恐縮しています。

そんな皆さんの応援やサポートに応えられるよう、焦ることなく一歩一歩しっかりと夢を実現できるよう、これからも日々精進していきたいと思います。

そしていつか必ず、皆さんに僕なりのカタチで恩返しができたらいいなと思っています。
それまで皆さんもお体に気をつけて、会社での仕事に頑張ってください。

 

2011-02-07 00.57.57
素敵な益子焼のペア・カップ 大切に使わせていただきます。珈琲豆もありがとう。

 

2011-02-07 00.59.11
熱く力強くそして温かいメッセージ… 感謝・感謝であります