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AC Tunes ~ Vol.37【土岐麻子 ~ Shalamar】

あまりいい表現ではありませんが、「なんだよこのクソ暑さは‥」と毎日無意識にボヤいているうちに、暦はあっという間に【8月】に突入してしまいました。ついこのあいだ年が明けたかと思えば、もう今年も残すところ5ヶ月をきってしまったわけです。どんどん時の経過が早くなっていくと感じるのは、「やっぱり歳を取ったから」と、同年代の皆さんは口を揃えてそう言います。確かに70~80年代のサウンドがやけに恋しくなるのも、もしかしたらどこかそれと似たような感覚なのかもしれません。

 

toki asako現代の大人の国内女性シンガー代表と言ってもよい「土岐麻子」さんの7/29にリリースされたばかりの新曲『セ・ラ・ヴィ ~女は愛に忙しい~』が、この頃よくFMラジオでかかっているのを耳にする機会が多くなってきました。今年で39歳になる彼女の声質やヴォーカル・スタイルに完璧にマッチした80年代をモチーフにした本作品は、なんだかとても懐かしさと愛おしさを憶えるサウンドで満たされており、彼女の作品をすべて聴いているわけではないとはいえ、おそらく今後彼女の代表作として永遠に語り継がれていくのだろうと思えるほどの素晴らしい作品となっています。そしてこの暑い季節に聴く彼女の声は、一服の清涼剤のようでとても心地よく耳に届きます。
PVが所属のavexから公開されており、二人の「オネエ」を両脇に携え歌い踊るPVの内容もとても良い出来で、歌詞にも登場する「今宵リクエストは、シャラマー(Shalamar)」という一節に、80年代当時の音楽ムーブメントを知る世代にとっては涙モンのキー・ワードも多数挿入されており、「ウーン、よく分かってるな~この人」と唸ってしまいそうになります。

まあまずはとにかく、その心地よい80’sの世界にどうぞ。何度もリプレイしてしまうかも。

 


土岐麻子 / 「セ・ラ・ヴィ ~女は愛に忙しい~」PV from avex

 

ちなみに彼女のお父上は、当ブログ記事でも何度か取り上げたこともある国内では屈指のSAX奏者であり、日本が世界に誇ったあの伝説のFUSIONバンド『Chickenshack(チキン・シャック)』 のリーダーでもある「土岐英史」氏であることは、よく知られた事実です。興味のある方はぜひ過去記事をご覧ください。親子でJAZZのアルバムもリリースしてますが、やはり血は水より濃いということなのでしょう。

そして歌詞に登場する「シャラマー(Shalamar)」ですが、主に80年代世界中を席巻したDisco/Funk/R&B系の米国の超人気バンドでありました。Howard Hewett(ハワード・ヒューイット)と Jody Watley(ジョディ・ワトリー)の男女ツイン・ヴォーカルにダンサー兼コーラスの Jeffrey Daniel(ジェフリー・ダニエル)による3人のグループ構成で、ジョディとジェフリーはもともとはあの有名なブラック・ミュージック専門番組『Soul Train』のレギュラー・ダンサーであったこともあり、ユニットとしてのパフォーマンスには大変評価が高かった印象があります。
解散後はそれぞれソロでも大成功を収めていて、特にダンサーのジェフリーはあのマイケル・ジャクソン「MOON WALK」をはじめ多くのダンス技術を伝授し、後のマイケルのダンス・パフォーマンスだけでなく、手袋・ジャケット等の衣装などにも多大な影響を与えた天才ダンサーとして、マイケル亡き後も語り継がれています。「Beat It / Bad /  Smooth Criminal」等マイケルの伝説のPVの数々に、振付師兼ダンサーとして自らも出演しているのは言うまでもありません。

ではそんな「シャラマー(Shalamar)」による、多くのカヴァーを生んだ伝説的ダンス・クラッシック作品の『A Night To Remember』をご紹介しましょう。土岐さんの『セ・ラ・ヴィ ~女は愛に忙しい~』の中で出てくる「Get Ready Tonight」だとか「待っているわ、私がいちばん輝ける曲よ」「大人の女は惑うことなく踊れるキラー・チューン」と歌っているのが、そうこの曲であることはほぼ間違いないでしょう。(後日歌詞を確認したところ、この曲のタイトル歌ってましたね。これは失礼しました)

 


Shalamar / “A Night To Remember” (album: Friends – 1982)

 

そしておまけは、ダンサーのジェフリーがマイケルにどれだけの影響を与えたかを比較編集した動画を投稿してる方がいましたので、そちらもどうぞ。どれもジェフリーが既にやっていたという事実は、大変興味深いものがありますよ。


Jeffrey Daniel & Michael Jackson

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.149【Stanley Clarke】

新年が明け、帰省ピークの直後で、早すぎる「成人の日」に合わせた三連休の到来で、いまだに仕事モードへ戻れない方も沢山いらっしゃるのではないでしょうか。「成人の日」は一月の真ん中と、体に染み付いた年代層の僕などは、政府の祝日制定に対してもう疑問だらけです。
さて、日本国民の民族大移動も終わり、いよいよ学校が再開されると、きまって「流感」のシーズン到来です。皆様におかれましても、どうぞお身体ご自愛ください。

2018年になって最初の「Mellow Tunes」となる今回ですが、今年もこれまで同様に時代やリリース時期、そしてカテゴリーにも一切囚われることのない自由気ままな選曲で、ゆるゆるとやっていこうと思っていますので、そのつもりで皆さんお付き合いください。

 

1951年生まれで現在66歳の Stanley Clarke(スタンリー・クラーク)ですが、1970年代になって世に出た当初は、「FUSION」というカテゴリーの呼称がまだ一般的でなく『クロス・オーヴァー』なんて表現されていた時代、Chick Corea (チック・コリア)と組んだバンド「Return To Forever」で世界中にいわゆる「FUSION」ブームを巻き起こした張本人でもあります。いまや世界一のベーシストと称される、早熟な天才 Marcus Miller(マーカス・ミラー)が台頭してくる、少し前の時代の話ですね。ウッド・ベースによるスタンダードなJAZZはもちろん、エレキ・ベースに持ち替えれば、早い時期からのスラップ奏法やギターのようなコード・ストロークが持ち味で、とにかく当時は「斬新」という表現がぴったりのベース職人でした。後にコンビを組むことになる故人の George Duke(ジョージ・デューク)とは、“Clarke/Duke Project” として、1980-90年代にかけて3作ほどアルバムをリリースし、リリースの度に世界中のFUSIONファンに話題を提供し続けたものでした。

今回ご紹介する『Heaven Sent You』は、スタンリーが絶頂期の1984年にリリースしたアルバム「Time Exposure」からの代表作で、ゲスト・ヴォーカリストには当時やはり大人気だった SHALAMAR(シャラマー)のリーダー Howard Hewett(ハワード・ヒューイット)を起用した、 Mellow Funk な大人の雰囲気が香り漂う名曲です。

 

 


Stanley Clarke – “Heaven Sent” (Ft.Howard Hewitt & George Duke)
(album: Time Exposure -1984)

 

そしてこちらは、スタンリー/ジョージ/ハワードが三人揃って久々にチャンレンジした同作品ですが、2013年に逝去したジョージとだいぶウェイトが増加してしまったハワードの様子から、おそらく5~6年前に収録された映像ではないかと思われます。演奏後に「俺たちまだやれるぜ」と語り合い互いをリスペクトする様子が、今となっては大変貴重な映像です。いつも思うのですが、やはり一時代を築いたアーティストとは、そういうものなんだと、改めて見直すことが多々あります。

 


George Duke, Stanley Clarke and Howard Hewett – Heaven Sent You

 

「34年も前」の作品ですが、今の時代に聴いても、とても新鮮に聴こえませんか。こういった大人向けの音楽は、現代ではなかなか耳にする機会が本当に少なくなりました。
そんな価値ある作品群を、今年もいろいろと掘り起こしながらご紹介していければと考えています。

 
Howard Hewett(ハワード・ヒューイット)がスタンリーのアルバムへ客演したものには、こんな作品もありましたね。ハワードのヴォーカル・スタイルと声質に起因するところが大ですが、その「mellowness」ぶりには脱帽ものです。


Stanley Clarke – “Fantasy Love” (Ft.Howard Hewitt)
(album: East River Drive – 1993)

 

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AC Tunes ~ Vol.58【土岐麻子】

急に暑さがぶり返した感のあるここ数日ですが、季節は確実に秋に向って進んでいるようです。
肉は不要で野菜だけでも生きていける自信のある僕のようなものにとっては、野菜の不作と価格高騰はちょっと困りますね。まあ、ちょっと今年の8月は確かに雨が多かったですからね。バランスってほんとに難しいものです。

 

 

ご存知の通り、めったなことでは邦楽を取り上げることのない当サイトですが、忙しくしているうちに新譜を聴き逃がしていた数少ないお気に入りの日本人アーティストの一人、「土岐麻子」のニューアルバムをやっと聴くことができました。
暑い盛りの7/26にリリースされた新譜の『HIGHLIGHT – The Very Best of Toki Asako -』ですが、新譜とはいっても冒頭とラストに収録された新曲2曲を除けば、彼女自身によってセレクトされた「ハイライト集」ということです。ご本人のコメントはといえば、

踊り出したくなる季節です。大人だしそうそううっかり踊れないけど、しのばせたイヤフォンの中だけでも気持ちは躍らせたい…という時のために、選曲しました。私のこれまでのアルバムのなかの”ハイライト”な楽曲達が、あなたの一日のいろんな瞬間に光をあてますように!(土岐麻子)

とのことで、まさにそんな内容のベスト・アルバムとなっています。二年前の夏に、一度過去記事で紹介したことのある「08 – セ・ラ・ヴィ ~女は愛に忙しい~はもちろんのこと、次のトラックの「09 – 僕は愛を語れない」は相当にメロウな作品で、初めて聴きましたがえらく感動しました。「躍らせたい選曲」と本人は仰ってますが、これは言ってみれば「チークタイム」のミディアム・スローなバラッドで、本アルバムの中ですごくアクセントになって効いてますね。YouTubeに動画がないのが残念でなりません。ぜひレンタルしてでも、聴いてみて欲しい楽曲です。

所属レーヴェルのavexより、本作のまさに「ハイライトPV」が紹介されていますので、ご覧ください。

 


土岐麻子 / HIGHLIGHT -The Very Best of Toki Asako –

 


土岐麻子 / 「STRIPE」MV