Monthly Archives: November 2011

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2011 The Carpenters 編

日を追うごとに朝晩の寒さが加速しているようなこの頃ですが、皆様風邪など召されていませんでしょうか。

寒い日は、暖かい場所で温かい珈琲などを片手に、ゆっくりと目を閉じてメロウなクリスマスソングでも聴こうではありませんか。

『あたたかい VOICE』といえば、やっぱりカレン・カーペンターの声ははずせません。今回は、The Carpenters の「Christmas With the Carpenters (1992)」から2曲ほど、YouTubeの動画のままでご紹介します。
カレン亡き後、兄のリチャードが1992年にリミックスしてリリースしたクリスマス・アルバムですが、僕も始めて耳にしましたが、すごくいいですね。彼女は天に召されましたが、こうしてあの heart‐warming な vocal が残され、数十年が経過した今でも、我々はいまだに彼女の声に癒され続けています。
やっぱり音楽って素晴らしい。

 

Silent Night

 


Merry Christmas Darling

 

 

X’mas リースが届きました

 

一昨日、会社員時代の後輩が、松戸から成田空港へ出勤の途中で、お店に立ち寄ってくれました。
10ヵ月ぶりの再会なので、僕の激痩せぶりにびっくりしてました。ほとんど三度の飯も食べずに準備に追われていたオープン前の2ヶ月位で、一気に9kg近く減量してしまったので、無理もないですか。(笑)
おかげ様で、体重が軽くなったせいで、持病の腰痛が少し軽減されてきたから不思議なものです。

さてそれはおいといて、開店祝いに彼が持参してくれたのが、『mahalo(mahaloとは、ハワイ語でありがとうという意味です)』というフラワーアレンジメント教室を主宰されていらっしゃる奥様お手製の、「上品な赤」で染まったX’mas リースでした。彼の奥様に、まさにマハロです。

 

『cafe Mellows + mahalo』 のコラボといったとこでしょうか

色々な話をしましたが、ひとたび組織を離れると、ちょっと遠い昔の出来事を聞いているようで、不思議な感覚になりました。
会社員としてのストレスは消えても、事業主としての新たなストレスが生まれるわけで、そこからは一生逃げられないのかも、なんて話をして別れました。

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2011 Soul 編

 

街のあちこちでクリスマスのイルミネーションや、ショッピングモールでクリスマスソングが聞こえてくる季節になってきました。

思えば組織を離れたのが今年の1月なので、その後の1年間が過去に経験をしたことのないものすごいスピードで過ぎ去って行くような心境です。本当にいろいろな方々に助けられここまでやってきたなというのが、今の素直な気持ちです。

 

う~んどちらを外に置きましょうか...

 

さて、本日定休日のカフェ・メロウズですが、一応人の集まる場所なので、明日よりクリスマス・モードにシフトすることにしてみました。
そうは言っても、『大人のカフェ』ですのでクリスマス・イルミネーションでチカチカやるのは、自分もそうですがお店のキャラではないと思うので、さりげなくシンプルに飾ったツリーを二つ用意してみました。
クリスマスに向けて特別なイベントを用意しているわけでもありませんが、ご来店いただいたお客様が「ほっと温まるような音楽」をご用意して、カフェタイムをお過ごしいただければと思っています。SoulやJAZZなどのカテゴリーの『Holiday Album』を多数ご用意して、静かにさりげなく盛り上げていきますのでお楽しみに。

で、今日はSoul編です。まずは僕の敬愛するルーサー・ヴァンドロスの1995年にリリースしたホリデイ・アルバムよりスタンダードな一曲を。唯一来日を果たすことなく天に召されてしまった黒人大物アーティストの一人でした。20代の頃にアメリカ本国内で見ようとチャレンジしたこともありましたが、タイミングが合わず見られないままでした。いやあ、ほんとにどれだけお金を払ってでもライブを見たいと思えた、数少ないアーティストでした。合掌。
 


Luther Vandross / Have Yourself A Merry Little Christmas
(album: This Is Christmas – 1995)

 

そして、デビュー以来まったくといってスタイルを変えない現在のR&B界の大御所になりつつあるキース・スウェットのホリデイ・アルバムより、オリジナルの作品で “Be Your Santa Claus” をご紹介します。相変わらずのコーラスワークに唸ってしまいます。

 


Keith Sweat / Be Your Santa Claus
(album: A Christmas Of Love – 2007)

 

 

久々に音楽ネタでも

朝晩はめっきりと冷え込み、いよいよ秋も深まってきて、もう冬の足音が聞こえてくる季節となってきましたね。
今日は朝からずっと大雨で、お客様のご来店も少ない状況でした。お足元の悪い中、ご来店いただいたお客様には、ありがたい思いでいっぱいです。

開店準備に追われ、ちょっと余裕がなく音楽ネタのUPができませんでしたので、ここらでひとつしっとりとしたナンバーを紹介したいと思います。

こんな季節になると不思議といつも聞きたくなるのが、ダイアン・シューアのデビューアルバムの “Deedles” です。
視覚障害のある彼女は、その代わりに別の才能を天から恵まれたようです。

 

Diane

Diane Schuur – The Very Thought of You (1984)

 

The Very Thought of You” こんな曲を、紅葉に染まった晩秋の信州の高原あたりで、星空でも眺め熱い珈琲でもすすりながら、しみじみと聴いていたいものです。数え切れないほどの星屑たちが、降ってくるような感じさえしませんか。

そんな贅沢もままならない、開業して間もない自分の状況ですが、いつか少し余裕ができたらそんな小さな贅沢をしてみたいなぁと思う、今日この頃です。

今年の夏にBlue Note 東京でライブがあったそうなので、元気でご活躍されている様子でなによりです。

 

 

「カウンター」っていいな

 

店舗設計をする際、正直なところカウンターを設置するか否かずいぶんと悩んだ時期がありました。
結果としては、ご来店されたお客様はご存知の通り、5名様は収容できるカウンターを導入しました。

街中のFCチェーン店などにあるカウンターでは、都会の道行くお客様がふらっと立ち寄って、壁に向かったカウンター越しにコーヒーをすすりながら携帯をいじる姿をよく見かけます。本来カウンターは、方向として厨房の方を向くべきか、それとも他とのコミュニケーションを排除した壁や窓を向くべきものなのか、答えはケースバイケースなんだと思うのです。たぶんお店のロケーションや客層、営業時間等によって変化するものなんでしょう。

 

「カウンター」っていいものですね

 

『カウンターは取り入れるべきだよ』
そうアドバイスをしてくれた業界の大先輩がお二人いらっしゃいました。結果としては、やはり導入して正解でした。
お酒を提供するお店に限らず、「カウンター」にはマスターを中継して知らない方同士が、一瞬にして仲良くなれるマジックが存在しているのです。
今日も、夕方になって数日前に初めてお越しいただいたシニア世代のライダーの方に再びご来店いただき、今日はカウンターにお座りくださいました。ほどなくすると、先日より社会保険の手続きでお世話になっている協会の方が、今日もご帰宅の途中で立ち寄ってくださいました。
年代が比較的近いお二人は同じ市内に長く在住されていても、もちろんお互い知らない間柄です。JAZZとブリティッシュ・フォーク・ロックの話を私を中継してやり取りしているうちに、音楽好きという部分でなんだか妙なインスピレーションを感じたので、失礼を承知でお尋ねすると、出身地や育った場所それぞれでも、なんと私たち3人とも同じ都内の学校の卒業生でした。世代や年代は違えど、こんなことが自分の始めたカフェのカウンターで起きるなんて、なんてすごいことなんだろうと、とても嬉しく思った一日でした。

携帯やメールによるコミュニケーションが盛んな現代において、こんな素敵な生身の『人対人』の本来のコミュニケーションが生まれる、厨房のマスターに向けた従来型のカウンターの存在って、「いいなぁ」としみじみ感じた、お客様の少なかった今日の出来事でした。

今日もとてもよい経験をさせていただきました。毎日の新しい出会いに、感謝の思いで一杯です。

 

 

 

一期一会

 

OPENしてようやく二週間が経過しました。
最初のうちは、知人や関係者の来店がほとんどでしたが、この1週間ほどは、毎日のように初めてお目にかかる近隣のお客様や、すでに2度3度ご来店くださるお客様も増えてまいりました。

多くのお客様より、『気持ちよく時間を過ごせるお店ですね』とお褒めのお言葉を頂戴し、本当にありがたい思いで一杯です。
特に、最初はお一人やお友達といらして、次にご来店くださるときは、奥様・ご主人やまた別のご友人を連れ立ってお越しいただけるケースがとても多くなっております。気に入っていただけたのかなと、店主としても嬉しい限りです。

毎日閉店後に、スウィーツ・メニュー拡充のためあれこれケーキを焼いたりしております。
それぞれ数に限りがございますが、小さな店舗ゆえ、お食事ではなくデザートやスウィーツに力を入れております。

毎日新しい出会いがあり、いつもフレッシュな「一期一会」の気持ちでおもてなしができるよう、心がけて頑張ります。

少しお待たせしてしまうことも多々ございますが、今後ともどうぞよろしくお願いいたします。

 

 

秋が深まりますね

最近朝晩めっきり冷え込むようになってきました。
それに合わせて、お店のデッキ周りの植栽も色づき始めています。

本日は暖かいので、デッキOPENしております。

植栽の落葉樹の色づきが少しずつ早くなっています

 

 

 

 

ちょっと一言

今日は、普通に営業してたのですが、西大通りの歩道の除草作業による車線規制で車が入って来れず、たいへんご迷惑をおかけしました。施工業者や県の土木事務所からも一切何の連絡もなかったので、午後3時過ぎになってあまりの来客のなさに「なんか変だな・・」と思って外に出てみると、数百メートルに渡って車線規制をしているではないですか。
その後県の土木課の責任者の方が来店され、謝罪をされていかれましたが、予定されていることなので一言もないのは如何なものか。できる限り、今後は事前にきちんと知らせて欲しいものです。

ついでと言ってはなんですが、先日のTV東京さんの報道番組内でオンエアーされた内容について、一言言わせていただきます。
2時間もインタビューを受けて、あの部分だけを取り上げるとは正直なところ僕は非常に不愉快です。
あくまで可能性の一部として語ったまでで、あの部分だけを興味本位に近い形で取り上げるのははっきり申し上げて、アンフェアです。ネットのどこを探しても、その台詞しか出てこないような始末です。
視聴された方は、「なんだ単なる腰掛でカフェでも始めたのか。タイヤもついてるし・・」ととられかねない編集内容ですよ。新しい土地で商いを始めるというのは、事業主側も近隣の利用されるお客さまも皆同様に不安を抱えながらスタートするものです。ようやく自分の住まいの近くにカフェがオープンしたのに、オーナーはもう次の移転先を考えているのかととられかねないです。
自分で言うのもおかしいですが、僕は僕なりに額に汗をかき、この近隣の方々に心休まる場所を提供することだけ考え、やっとの思いでここまで形にしてきました。なので、放映時間の関係で切り取った一部分だけをあのような形で公共の電波に乗せられるのは、極めて不本意です。
興味本位で取り上げようとする取材等は、今後はよく吟味して受託していく方向で考えております。

ご理解いただけると幸いです。

 

店主

Special Thanks

 

開業より、ようやく怒涛の一週間が経過いたしまたところで、今日はいつ以来か記憶にないほどの久しぶりの休日となりました。とはいっても、実質はハローワークや税務署への届出書類の提出などがあったため、休みになっていないのですが。いやはや、個人事業主には休みはないと聞き及んでいましたが、その通りでした。そういう点では、組織での勤務の方がONとOFFの切替ができるので、いいのかもしれませんね。

さて、開店前後は忙しく、お世話になった多くの関係者の皆様にご挨拶ができませんで、たいへん申し訳ありませんでした。
皆様の多大なるご協力のおかげをもちまして、なんとかそれらしく開業まで辿り着くことができました。この場を借りて、厚くお礼を申し上げます。大半の関係者の皆さんは、今後も引き続きお付き合いが継続するものと思われますが、どうかよろしくお願いいたします。どれか一つが欠けても、成立しなかったと思います。本当に何から何までお世話になり、ありがとうございました。

以下、お世話になりました企業・団体等を列記させていただきました。

(以下順不同・敬称略)

 

○㈱カンバーランド・ジャパン (長野県長野市)
○㈱安川工務店 (長野県長野市)
○英電工(長野県千曲市)
○日本RV輸入協会(東京)

 

○桂不動産㈱ひたち野うしく店 (茨城県牛久市)
○塚本産業㈱ (茨城県牛久市)
○新安全警備保障㈱つくば営業所 (茨城県つくば市)
○K’sデンキ ひたち野うしく店 (茨城県牛久市)

 

○WoodyGarden (茨城県土浦市)
○「ひたち野うしくガーデン」㈱細谷造園 (茨城県牛久市)
○下村木材(有) (茨城県土浦市)
○LANCERS ”Breadjam”さん (京都府)
○㈱ライトビコー (和歌山県新宮市)

 

○牛久市商工会
○水戸信用金庫牛久支店
○茨城県信用保証協会 (茨城県土浦市)
○茨城県商工会連合会 (茨城県水戸市)
○創業塾
○ジャイロ総合コンサルティング (東京)

 

○茨城県・県南県民センター 環境保安課・建築指導課
○牛久市役所
○牛久消防署・予防課
○茨城県消防本部
○龍ヶ崎保健所
○茨城県食品衛生協会
○ハローワーク土浦
○キャリアアップハローワーク土浦
○茨城県社会保険指導協会

 

○極東ファディ㈱ (福岡県北九州市)
○(有)山丸八 田中陶器 (岐阜県土岐市)
○㈱サンクゼール ワイナリー本店 (長野県飯綱町)
○㈱サンクゼール ファクトリーアウトレットあみ店 (茨城県阿見町)
○㈱テンポハンズINBIS外販部 (東京)
○㈱ピースワーク (群馬県前橋市)

 

○Cafe’s Kitchen (東京・中目黒)
○㈱共和コーヒー店 (愛知県名古屋市)
○自家焙煎珈琲 豆蔵 (長野県佐久市)

 

○喫茶ばおばぶ 【旧店名:喫茶こもれび】(長野県軽井沢町)
○COFFEE&JAZZ 「BUD」(長野県小布施町)
○茶房パニ (長野県上田市)
○CAFE VALO (長野県松本市)
○カフェポステン (茨城県つくば市)
○珈琲ブラジル (茨城県土浦市)

 

○朝日新聞社 (東京都中央区)
○テレビ東京 (東京都港区)
○常陽新聞社 (茨城県土浦市)
○「つくばスタイル」誌 (茨城県つくば市)
○枻出版社 (東京都世田谷区)

 

○FedEx 成田エアポート・オペレーション業務本部ご一同