Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.12【The Manhattan Transfer】

いよいよ「クリスマス寒波」と呼ぶに相応しい、寒波がやってきました。
今年はカレンダーの関係で、今週末にイベントやらパーティが集中してるのではないでしょうか。まあ、オジサンになるともうあまり関係のないことではありますが。

 

 

さて今夜で第12夜となる『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017』ですが、いよいよ次回で最終回となる予定です。Last-2の今回は、20世紀を代表するJAZZコーラス・グループであった「The Manhatten Transfer」の作品を取り上げますが、過去にも何度も記事をUPしているほど、僕自身にとっては10代の頃からのアイドル的なコーラス・グループです。(過去記事参照)

1972年に男女混声のコーラス・グループを結成してから、その後頂点に上り詰めるまで、偉大なリーダーシップでグループを牽引してきた創始者である「Tim Hauser」(ティム・ハウザー)が、残念なことに3年前の秋に他界してしまいました。今後どうなるのかと心配しましたが、新たな男性ヴォーカリストの「Trist Curless」(トリスト・カーレス)を迎え、現在も世界中をツアーしているようです。日本国内でも今年6月に、Billboard Live TOKYO で公演があったようなので、一安心といったところです。

過去にも「Mellow なクリスマス・ソング」特集で二度ほど紹介している、彼らの1992年にリリースされ、現在でも大変評価の高い Holiday Album 「The Christmas Album」から、『A Christmas Love Song』をPICK-UPしました。
Johnny Mandel (作曲)Alan & Marilyn Bergman (作詞)による、スケール感のある叙情的なバラッドが、実力派の「マントラ」のメンバーの美しいハーモニーによって、更に楽曲を神聖で印象深いものへと昇華させています。

 


The Manhattan Transfer – “A Christmas Love Song”
(album: The Christmas Album – 1992)

 

いよいよ次回で、『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017』の特集も最終回となる予定です。

 

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.11【Bebe & Cece Winans】

いつもご訪問いただきありがとうございます。
年末に向けて慌しくなってきましたね。毎年のことながら、一年が経過するのが年々早く感じるようになってきてますが、なぜなんでしょうか。不思議なものです。
庭の樹木や植物はみな一様に枝ばかりの寂しい姿になってしまいましたが、「南天」の木だけがクリスマスらしい真紅の丸い小さな実をつけて、ひとり頑張っているようです。

 

 
さて今夜で「Vol.11」となる今シーズンの『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017』では、作品(楽曲)を特定することなく、そして敢えて定番(スタンダード)となっている作品はできるだけ除外して、古典的な作品と比較すると新らし目であり、各アーティストによる「オリジナル」な作品を取り上げてきました。一度くらいはいいかなと思い、今回のみ唯一古典的なクリスマス・スタンダードである「聖しこの夜」つまりは『Silent Night, Holy Night』を取り上げてみることにしました。

『BeBe & CeCe Winans』(ビービー&シーシー・ワイナンズ)は、米国ミシガン州デトロイトを本拠地に1980年代から活躍する、いわゆる「Winans Family」(ワイナンズ・ファミリー)と呼ばれる音楽一家に所属する、10人兄弟の内の7番目と8番目の兄妹による R&B/Gospel デュオとして知られています。

彼らが1993年にリリースした Holiday Album 「FIRST CHRISTMAS」に収録の、現代風のアレンジが施された『Silent Night, Holy Night』をご紹介します。ひとたび聴くと、ギターの音色と二人のハーモニーがよりメロウでソウルフルな印象を残す、素晴らしい古典作品のカヴァーとなっています。

 


Bebe & Cece Winans – “Silent Night, Holy Night”
(album: FIRST CHRISTMAS – 1993)

 

いにしえより歌い継がれてきているスタンダードな作品の持つ魅力は、やはり尽きぬものだと、再認識させられるような素晴らしいカヴァーですね。

さて今年の特集も、そろそろあと数回を残すばかりとなりました。
次はどんな作品を取り上げましょうか。

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.10【The Emotions】

いつもご訪問ありがとうございます。
一級の寒気団が列島をすっぽり覆っているような、今日この頃です。
関東では雨がほとんどなく、乾燥が進んでいる感じです。植物たちの葉っぱたちも、常緑のものを除きもうほとんどが地面に舞い降りてきてしまいました。寂しいものです。

 

 
今年で7シーズン目となる冬の特別企画「Mellow なクリスマス・ソング」も、あっという間に今回で第10夜となりました。
古典的なクリスマス・ソングと比べたら、まだ「スタンダード」と呼ばれるには作品としての歴史が浅く、とはいえ多くのアーティストによってカヴァーされ、今後いずれは「スタンダード」と呼ばれていくのだろうと思われるクリスマス・ソングという作品群が存在します。
例えば英国では根強い人気を持つ「Chris Rea」(クリス・レア)の「Driving Home For Christmas」であるとか、昨年の「Mellow なクリスマス・ソング」で特集した「George Michael」(ジョージ・マイケル)による「Last Christmas」などが、そんな作品の幾つかの好例といえるのではないでしょうか。

10作品目の今夜ご紹介する、「The Emotions」(ジ・エモーションズ)による『What Do The Lonely Do At Christmas』もそんな作品として位置付けられる楽曲です。ソング・ライティングは Carl Hampton / Homer Banks、プロデュースは Al Bell によって、1973年にメンフィスを拠点とする「Stax Records」から、シングルとしてリリースされました。
Soul/R&B系のクリスマス・ソングとしては、「The Emotions」が歌うだけあって、それはもう「Mellow」で「Emotional」な作品としてよく知られており、オリジナルのリリース後も多くのアーティストによる沢山のカヴァーが、これまでも発表されてきています。
本作品については、僕が長らく敬愛する「松尾潔さん」の先々週放送のFMラジオ番組松尾潔のメロウな夜の中で、ご自身の「もっとも偏愛するクリスマスソング」として紹介されていましたので、お聴きになられた方もいらしゃるのではないでしょうか。
いやあ、まったくの同感ですね。僕も異論は一切ありません。ひとつだけ確実に言えるのは、僕の場合は「オリジナル」の「The Emotions」のヴァージョンが、やはり「BEST」だということくらいでしょうか。「ジングル・ベル」と「鈴の音色」で始まるイントロには、もはや抗いようがありません。リリースされてもはや44年。スタンダードと呼ばれる日も近いでしょう。

 


The Emotions – “What Do The Lonely Do At Christmas” (1973)

 

素晴らしい3人姉妹コーラス・グループ「The Emotions」に関しては、過去記事もご参照ください。

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.9【Bobby Womack】

師走でご多忙な折、皆様いつもご訪問ありがとうございます。
寒気団が列島を広く覆っています。ブログ・リーダーの皆様も、特に雪国にお住まいの方々におかれましては、通勤・通学等で外出される際はくれぐれも事故や怪我の無いよう、十分にお気をつけください。

 

 

家から一歩出ると、外の世界はもう「冬色」で埋めつくされてきた印象が強く、「太陽光線」のありがたみを感じます。クリスマスも年末も、もうすぐそこまで来ているのを実感する今日この頃です。

さて2017年 Ver.の「Mellow なクリスマス・ソング」も、あっという間に今回で第9夜となりました。前回は僕にとっての『Queen of Soul/R&B』として不動な位置を占める「Chaka Khan」(チャカ・カーン)をご紹介しました。ということで Vol.9 の今回は、あくまで自分自身にとっての、男性アーティストである『King of Soul/R&B』によるクリスマス・ソングを取り上げようと思います。

1944年に生まれ、3年前の2014年に70歳で他界した『Bobby Womack』(ボビー・ウーマック)は、「The Last Soul Man」(1987)というアルバムを過去にリリースしていることからも想像できるほど、Soul/R&B だけでなく Gospel/Doo-Wop/Funk/Blues/Jazz そしてRock&Roll まで、およそ「Black Music」(黒人音楽)をルーツに持つすべてのカテゴリーの音楽において、大きな影響力を及ぼしそして今後も永遠にリスペクトされ語り継がれていく偉大なアーティストであることは誰もが認めるところでしょう。あれだけの功績と代表作品を持った、「伝説のソウル・マン」であるボビー・ウーマック氏のことを簡単に紹介するのはとても困難を極めるので、敢えて割愛させていただきます。ごめんなさい。

キャリア晩年に近い頃の1999年に、自身としては初めてリリースした Holiday Album 「Traditions」の1st Trackとして収録された唯一のオリジナル・クリスマス・ソングである『Dear Santa Claus』ですが、曲の冒頭のMCをよく聴いてみると「この曲を7-8歳の頃に書き始めた」と喋っていることから、なんとも早熟な天才音楽家だったことを想像させます。

 

Bobby Womack – “Dear Santa Claus”
(album: Traditions – 1999)

 

優しさいっぱいの愛が溢れる本作品は、スタンダード(古典)作品のカヴァーばかりが収録されたアルバムの中でも、極上の「オリジナル」楽曲としての仕上がりで燦然と輝いているのですが、見逃してはいけないのが、11曲目に “Dear Santa Claus (Children’s Version)” が収録されていることです。歌うはなんと、ボビー氏の孫娘の「Cheyenne Womack」(シャイアン・ウーマック)。幼いながらも、もうなんという表現力なんでしょうか。僕の敬愛する「松尾潔」さんがよく言うところの「Bloodline」、つまりは「血統」であり「系譜」というものを、強く強く意識せざるを得ない、「お爺ちゃんの作品」のそれは見事なカヴァーとなっております。「Soul Music」の奥深さを感じる素晴らしい作品です。

 

Bobby Womack ft. Cheyenne Womack –
“Dear Santa Claus (Children’s Version)”
(album: Traditions – 1999)

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.8【Chaka Khan】

日の出も遅ければ、日没も早く、「冬至」までの長い夜を実感する今日この頃です。ただこの時期の日没直前~直後の数分間に訪れる「ブルー・モーメント」の美しさには、言葉を失ってしまいそうな感動がありますね。「クリスマス寒波」のひとつ前段階の一級の寒気団が、列島を覆いつつありますが、皆様風邪などお召しではありませんか。どうか温かい珈琲をお供に、音楽でも聴きながら一息入れてください。

 

 
今年で7シーズン目となる冬の特別企画「Mellow なクリスマス・ソング」ですが、第8夜となる今回は、「Chaka Khan」(チャカ・カーン)の作品を取り上げます。チャカといえば、アレサ・フランクリンと並び、SOUL/R&Bの世界ではもうその代表格といえる存在なのは、誰もが認めるところです。

女性の年齢を言うのもなんですが、今年で64歳となるチャカは、僕とちょうど10歳違いということもあり、自分が黒人音楽に興味を持ち始めた頃からずっとシンクロして、彼女の音楽と共に歳を重ねてきたような印象が強く、ある意味僕自身にとっては「別格」な存在のアーティストといえます。
伝説的な FUNK BAND「RUFUS」(ルーファス)の紅一点のヴォーカルを務めていたデビュー当時から、R&B/Jazz/Funk/Soul/Disco/Gospel/Adult Contemporary 「Black Music」のカテゴリーの枠を楽々と飛び越え、自由自在に行ったり来たりできるフレキシブルさを備えているシンガーはそうそういるものではありません。故に僕にとっては「チャカ・カーン」その人が、『Queen of Soul/R&B』であることは揺るぎない事実なのであります。

前回の「Vol.7」でも取り上げた「Jermaine Dupri」(ジャーメイン・デュプリ)プロデュースにより製作されたジャーメイン名義の Holiday Album、「12 Soulful Nights of Christmas」から、そんな「チャカ」がヴォーカリストとしてフィーチャされた『Christmas Only Once a Year』をLive versionでお楽しみください。

 


Chaka Khan~ LIVE ~ “CHRISTMAS ONLY ONCE A YEAR”
(album: 12 Soulful Nights of Christmas – 1996)

 

彼女の世界的な大成功を収めた1984年リリースのアルバム「I Feel For You」に収録され、日本のファンの間でも最も愛されているバラッド・ナンバー『Through the Fire』を髣髴させる、チャカならではのスケール感を持った美しいバラッドに仕上げているのは、ジャーメイン・デュプリの見事なプロデュース力といえるのではないでしょうか。

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.7【Xscape】

いつもご訪問ありがとうございます。
連続投稿が続いております、今年で7シーズン目となる冬の特別企画「Mellow なクリスマス・ソング」ですが、第7夜となる今回は1990年代を代表する女性R&Bグループの「Xscape」(エクスケイプ)の作品を取り上げます。

当時のR&B界では引っ張りだこだった売れっ子プロデューサー「Jermaine Dupri」(ジャーメイン・デュプリ)が自身のレーヴェルから送り出した4人編成の実力派コーラス・グループの「Xscape」ですが、解散はしたものの昨今の「リユニオン(再結成)」ブームの流れに沿うように、オリジナルメンバーが揃っての今年中の10年振りとなる再結成と新曲のリリースが先行報道されており、当時のファンは大いに期待に胸を膨らませていたことと思います。
ところがこれまたよくある話といえばそれまでなのですが、中心メンバーとなる Kandi Burruss (キャンディ・バーラス)の参加が危ぶまれているとのことで、事実12月初旬にリリースされたばかりのニュー・シングル2曲のレコーディングへの参加がなかったようです。
女性同士に限らず、一度頂点を極めたグループやユニットというのは、メンバーそれぞれの思惑や方向性の相違などがあったりして、なかなか上手くいかないものですね。僕個人としては、かつての美しくメロウなコーラス・ワークとハーモニーで、リスナーをまた魅了して欲しいと期待してます。

 


Xscape – “Christmas Without You”
(album: 12 Soulful Nights of Christmas – 1996)

 

さてPick-Upした作品は、「Jermaine Dupri」プロデュースにより「Chaka Khan」(チャカ・カーン)はじめ多くのBig Nameのアーティストが集結し製作されたジャーメイン名義の Holiday Album、「12 Soulful Nights of Christmas」から、「Xscape」のパフォーマンスによる『Christmas Without You』です。
いやあ、やっぱりハーモニーが素晴らしいですね。

 

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Mellow なクリスマス・ソング ~ 2017 Vol.6【R. Kelly】

世界の各地から、沢山の方々のご訪問ありがとうございます。
北半球にお住まいの方々におかれましては、寒い季節の到来ですので、お体ご自愛ください。一方、南半球の方々にとっては「真夏のクリスマス」なんですね。経験したことがないので、ちょっと不思議な感じですが。

ここ日本では「暦」の「二十四節気」の二十一番目、「大雪」も過ぎ、本格的な冬が近づいてきました。だからという理由ではありませんが、小生不摂生がたたり風邪をこじらせてしまい、なかなか重い咳が抜けずに参りました。こんな時こそ、上質の温かい処方箋 (音楽) が必要というものです。

 

 

冬の特別企画「Mellow なクリスマス・ソング」第六夜となる今回は、90年代のR&B界を席巻し、現在でもその影響力は増すばかりの、もはや現代の「King of R&B」と呼ばれるのに相応しい域まで達してしまった「R. Kelly」(アール・ケリー)の作品を取り上げます。R&BやSoulが好きな方なら、「R. Kelly」についての説明は敢えてする必要もないくらいの実績を積み上げてきているので、詳細については割愛いたします。ただひとつだけ断言できるのは、SOUL/R&B界における生きるレジェンドのひとりでもある「Ronald Isley」(ロナルド・アイズレー)の、正統な後継者と成り得るのは、やはりこの人しかいないだろうということです。この点については、もはや疑う余地もないでしょう。

そんな R. Kelly が昨年(2016年)にリリースした Holiday Album「12 Nights of Christmas」から、『Home For Christmas』をPick-Upしました。では、お楽しみください。

 


R. Kelly – “Home For Christmas” (Lyric Video)
(album: 12 Nights of Christmas – 2016)

 

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