Mellow Tunes ~ Vol.146【Seal】

大好きな秋が深まり行くのを、自分自身の五感をフルに使って感じながら、そして物思いに耽っているうちに、気がつけばあっと言う間に11月も10日が過ぎてしまった。

 

 

毎年11月が来ると、今はもうない実店舗の「Mellows」のOPEN直前の立ち上げに孤軍奮闘していた出来事だとか、翌年同時期の店舗CLOSE時の大きな喪失感を伴った後処理に直面していた頃のあれこれを、どうしても思い出すことが多くなる。そんなこともあって、ここ数年の10月から11月に切り替わる時期は、なんだか気持ちが妙にざわつき落ち着きがなくなるような気がするのも、ある意味仕方のないことなのかもしれない。
今年も残すところあと2ヶ月を切ってしまったわけで、年々月日が経過するのが早くなる気がして仕方がない。歳を重ねるというのはこういうことなのかなと、ふと空を見上げてひとつため息をつく。もう冬が、すぐそこまでやってきているようだ。

 

 

そんな深まる秋の中、もうヴェテラン・シンガーの域に到達した Seal(シール)の最新作のリリースの知らせが、遠くUKより届いた。世界的にも評価の高かったSOULの珠玉のスタンダード作品の数々をカヴァーした2008年の「SOUL」そして2011年の「SOUL 2」に続いて、今回はJAZZのスタンダード作品のカヴァー・アルバム、その名も『STANDARDSの発表と相成った。
本作は、英国・ロンドン出身で、ブラジル系の父とナイジェリア人の母の間に生まれたシールにとって、幼少の頃から聴き馴染んできたフランク・シナトラ、ナット・キング・コール、エラ・フィッツジェラルド、ニーナ・シモンらJAZZのレジェンドたちへの、トリビュート・アルバムといった構成になっている。
奇遇なことに僕も彼と同じ1963年生まれで、作品の性質上とはいえ、現在54歳と多くの人生経験を積んだシールのヴォーカルは、若き日の頃のそれよりもずっと角が取れていて、また違った魅力に満ち溢れている。個人的には、聴けたらラッキーと思っていた『My Funny Valentine』のカヴァーが、文句なしに素晴らしい。
まずは、欧州でのNEWSとアルバム全体の内容のトレイラーを要チェック。

 


Grammy winner Seal pays tribute to Sinatra, Fitzgerald and Cole in new album
(euronews)

 


Seal Standards – The New Album

 
そんな JAZZ STANDARDS COVER ALBUM から、時節柄ぴったりな『Autumn Leaves』(枯葉)をピック・アップ。
 


Seal – Autumn Leaves (Official Audio)
(album: STANDARDS – 2017)

「SEAL」この人も 「One & Only」な代えの利かないレアなアーティストの一人。興味のある方は過去記事をどうぞご覧ください。

 

 

 

 

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Mellow Tunes ~ Vol.145【Stevie Wonder】

仕事が休みの今日、もう大学生になった二人の息子たちが小さかった頃からサッカーの試合でよく来た、近隣の湖岸沿いの公園を訪れてみると、いつもは動いているはずの「風車」の羽が止まっていた。
よく見ると、なるほど例年恒例となっている晩秋から冬の季節限定のイルミネーションのための、電飾の飾りつけの作業を、委託の業者の人たちが会場となる公園のあちこちに施していた。もうそんな季節なのか、と思う。

 

 

いつもはコンデジだけを持ってブラつくのだけれど、今日は長年愛用している160GBの容量がパンパンに詰まったおじいちゃんの「iPod Classic」と、コンビニで買ったラージ・サイズの珈琲を持って、ゆっくりと公園のあちこちの「秋」を探し回ってみた。
最低気温が10度を切ると、広葉樹は一気に色付くというのは、もう自分の中で一つの方程式のようになっている。先週まではまだ緑色だった「銀杏」の木たちも一気に黄色が鮮やかさを増していて、つくづく「いい季節になったなぁ」と思う。

 

 

夕刻が近づく頃まで、公園内の少年サッカーのためのコートが2面取れる野芝で覆われた地面に座り込んで、これまでブログにUPしてきた「Mellow Tunes」の膨大なプレイリストを中心にあれこれ聴きながら、もうとっくに冷めてしまった珈琲を啜りながら、刻々と表情を変えてゆく「秋の空」をゆっくりと眺めていた。郊外や地方のいいところは、なんといっても「空が広い」ってことかもしれないなと、湖面を渡ってくる北風にちょっと身震いしながら、そんなことを思う。

 

 

 

そしてiPodから聴こえてきた、Stevie Wonder(スティーヴィー・ワンダー)の懐かしいバラッドが、やけに秋の空とマッチしていて、なんだかジーンときてしまった。

 

Stevie Wonder – “Lately”
(album: Hotter than July – 1980)

 

Stevie Wonder – “Ribbon In The Sky”
(album: Original Musiquarium I – 1982)

 

 

 

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Mellow Tunes ~ Vol.144【My Foolish Heart】

日を追う毎に、秋が深まっていくのをじわじわと感じる今日この頃です。
大型の台風を二つやり過ごし、このままあと一ヶ月で一気に冬へシフトチェンジしそうな印象を受けますが、どうでしょうか。

 

 

空気が澄んだ季節になると、なんだか時計仕掛けのように聴きたくなる音楽や作品って、いつもご訪問くださる皆さんにも、きっとあることと思います。僕の場合は、かつて実店舗の「Mellows」を立ち上げるきっかけとなった、自分にとって大切な Jazz のスタンダード・ナンバー『My Foolish Heart』が、そんな作品の一つです。敬愛する「Bill Evans」(ビル・エヴァンス)のトリオによる演奏の『My Foolish Heart』がいちばん好きなのは、僕が18歳でこの作品に出逢った頃から変わりませんが、ヴィクター・ヤング(Victor Young)が作曲しネッド・ワシントン(Ned Washington)が詞を書いたこの不朽のバラッドは、時代を超越して愛され、そして歌い継がれ、現在に至るというのは、よくご存知の通りです。

 

本作品に関しては、ブログ内のあちこちに記事を書いているので、詳細は過去記事をご覧いただくとして、今回は今年で84歳となる「ナベサダ」こと「渡辺貞夫」氏が、まだ30代半ばで米国への留学から戻った直後にレコーディングに臨んだと伝えられる、『Sadao Watanabe Plays Ballads』に収録されたカヴァーがまずひとつ。
渡辺氏のその後の世界的な活躍についてはもう敢えて説明する必要もないと思いますが、日本人でビル・ボードのジャズ・チャートの上位に食い込んだ実績を持つプレイヤーは、今でもそう多くは存在しません。

 


Sadao Watanabe – “My Foolish Heart”
(album: Sadao Watanabe Plays Ballads – 1967)

 

 

そしてもうひとつご紹介するのは、歴史のあるジャズ・フェスティバルの発祥の地として知られるスイスの「モントルー」出身のジャズ・ピアニスト、「Thierry Lang」(ティエリー・ラング)によるカヴァーです。とにかく「繊細」「リリカル」という響きのアレンジとプレイ・スタイルについては、エヴァンスの感覚に近いものを感じます。ただひたすらに美しいアレンジの『My Foolish Heart』に、聴く度に深いため息を漏らしてしまいます。

 

 

Thierry Lang – “My foolish heart”
(album: Thierry Lang – 1996)
 

 「ティエリー・ラング」氏は伝説のロック・バンド「Queen」やVocalの「Freddie Mercury」(フレディ・マーキュリー)の作品をジャズにアレンジしたり、とても興味深いカヴァー作品をリリースしていますので、機会を改めて紹介したいと思います。

 

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Mellow Tunes ~ Vol.143【Toshinobu Kubota】

いよいよ、最低気温が10度を切るような季節になってきました。台風がまた発生したり、ほんとになんだか落ち着きのない今年の秋ですが、それでも植物や樹木たちはしっかりと季節の変化を感じているようです。近隣の公園のあちらこちらで、広葉樹の黄色や紅い葉っぱが目立つようになってきています。

 

 

こんな僕のブログにも、PVが400万を超えた今では、沢山のプロのミュージシャンや音楽関係だけでなく多種多様な分野のアーティストの方々がご訪問くださっているようです。諸データを全て削除した「Facebook」の休眠アカウントに対して、「FB」社から連日あまりにしつこくメールが来るので、大事な知らせでもあるのかなと数年ぶりにログインしてみたら、知人や一般の方々はもちろん多くのアーティストの皆さんからの「いいね」を頂戴しておりました。申し訳ありませんが、再三お伝えしてますように、僕はといえば、瞬発力の要る短い言葉でやり取りする「SNS」の世界に適合できない(したくない)体質の人間なので、今後も参戦の予定はございません。とはいえ、なにはともあれこの場をお借りして、日々のご訪問に対して感謝申し上げます。

 

さてこんな季節になると、やっぱり「Ballad」(バラッド)がいちばん似合うと思うのは、多くの音楽好きの方ならご賛同いただけることでしょう。

日本人アーティストで「Ballad Singer」といえば、僕の中ではやはり同世代のこの人を外すことはできません。Black Music の本場米国NYでの活躍を経て、その存在感やアーティストとしての表現力は他の追随を許すことなく、多くの若手アーティストからリスペクトされる「久保田利伸」氏のバラッドを、2作品ご紹介します。
どちらも国内映画のテーマ曲として製作された背景から、切なさが心に染み入る、そしてスケールの壮大な、それぞれの楽曲は、久保田氏でしか成し得ない世界観と言い切れるのではないでしょうか。「久保田利伸」、日本が誇る稀有な才能を持ったアーティストのひとりです。

 

久保田利伸 – 『声にできない』
(東野圭吾原作 映画「夜明けの街で」エンディングテーマ – 2011)

 


久保田利伸 X SunMin -『Keep Holding U』
(映画「日本沈没」主題歌 – 2006)

 

 

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Mellow Tunes ~ Vol.142【Avant ft. Keke Wyatt】

いつもご訪問いただきありがとうございます。
久々の連続投稿です。この季節になると、一年中聴いている音楽も、聴き方・見え方みたいなものにちょっとした変化があって、より五感に訴えるというか、極端な表現をすると「これまで聴こえなかった音が聴こえてくる」ような、なんだかそんな気がするのは、秋から冬に向って空気が澄んでくるからなのかもしれません。

 

 

さて、今回も前々回と同様に、男女Duoによる「Slow Jam」な一曲をご紹介いたします。米国の男性R&Bアーティスト「Avant」(アヴァーント)が実力派の女性R&Bシンガーの「Keke Wyatt」(キキ・ワイアット)をフィーチャした作品『You & I』は、2012年にリリースされたシングル作品で、この二人のコラボレーションとしては5作目の作品のようです。
ヴィジュアルのインパクトもそうですが、自己主張の強い実力派の二人による、美しいメロディと力量のあるヴォーカルが絡み合うその様は、やっぱり『Black Music』のソウルフルな世界を、聴く者にすべてに「これでもか」とばかりに訴えかけてくるような気がしてなりません。

 


Avant ft. KeKe Wyatt – “You & I” (2012)

 

こんな作品を聴いてると、ちょっと疲れたときなど、なんだか救われるような気分になるものです。
だから、音楽って素晴らしいですね。

 

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