Search Results for: Velas

Mellow Classics ~ Vol.44【Quincy Jones / Ivan Lins】

8月に入って突然訪れた感の強い、かつてない遅い「梅雨明け」。その後の一ヶ月間というもの、気象庁の観測記録を遡ること1946年まで、このコロナ禍での2020年の日本列島の8月の平均気温は観測史上最も高かったそう。「そりゃあ、マスクも付けたままだし、暑かったわけだ」と、妙に納得。

 

 

ハッと気づけば、もう9月。今年もすでに「2/3」が終わってしまった。世界中で「Stay Home」を強いられたこの半年間、皆さんの周辺でも多くの事柄が停滞し、遅々として進んでいない状況なのではないでしょうか。
とはいえ、当たり前のように季節は巡っていきます。できれば、こんなコロナ禍の「暑すぎた夏」は、これきりにして欲しいと切に願うところです。

さて、9月に入った途端に、まるでスイッチを入れ替えたかのように、朝晩には涼しい風を感じることも多くなってきました。ようやく、R&B/Soul に限らずとも、音楽好きにとってはいよいよ「待望の秋の到来」です。芸術を鑑賞するには相応しい季節に、文化・芸能に携わる方々が一日も早く現場に戻れるような状況が訪れることを、心より祈念しております。

「9月」と言えば、もう当たり前のように、洋楽では「Earth, Wind & Fire」「September」、そして邦楽では「竹内まりや」さんの「セプテンバー」が定番ですが、ブログもこれが9月になって最初の更新なので一捻りして、世界中の音楽関係者からリスペクトを集める御大「Quincy Jones」(クインシー・ジョーンズ)の「9月」に因んだ作品を取りあげます。
南米ブラジルの至宝と呼ばれる音楽家の「Ivan Lins」(イヴァン・リンス)が、自身のベストセラーであり超ロングセラー・アルバムとして有名な「Novo Tempo」(1980) に収録された『Setembro』は、もちろんポルトガル語で、またエスペラントでも「9月」を意味しますが、イヴァンのオリジナルVer.をよりムーディーで幻想的な作品に、クインシーがアレンジしたカヴァー『Setembro (Brazilian Wedding Song)』が、1989年リリースのアルバム『Back On The Block』に収録されました。

 


Quincy Jones – Septembro (Brazilian Wedding Song)
(album: Back On The Block – 1989)

 

クインシーにとっては、盟友「サラ・ヴォーン」との最後のレコーディングとなったことや、同じく美しいコーラスを披露している「TAKE 6」のレコーディング中に、メンバーの「クロード・マックナイト」が弟の「ブライアン・マックナイト」をクインシーに初めて紹介したりと、いろんな出来事が起こったレコーディングだったと、後のベスト盤のライナー・ノーツでクインシーが回顧しています。

 


Ivan Lins – Setembro
(album: Novo Tempo – 1980)

 

クインシーは過去にも世界的な大ベスト・セラーとなった自身の代表作『The Dude』(1981年) の中でも、イヴァン・リンスの作品である『Velas』をカヴァーしているのは、クインシー・ファンのみならず、音楽ファンを自称する方であれば知らない方はいないはずですが、この作品のカヴァーでは数年前に故人となった世界一のJazzハーモニカ奏者でもあるご存知「Quincy Family」の一員「Toots Thielemans」(トゥーツ・シールマンス)を起用して、もう超絶に美しい楽曲へと昇華させていますね。僕もリリース以来、個人的にたいへん愛して止まない作品です。詳しくはお時間のある時にでも、「過去記事」などご覧ください。

 


Quincy Jones – Velas
(album: The Dude – 1981)

 

 

 

 

 

Special Messages from “KC” at “Mellow Nights”

仕事が外資の関係で、9月が新年度ということもあり、ドタバタしてるうちにあっと言う間に一週間が過ぎてしまいました。台風が当たり年の今年は、夏の長雨やらで例年よりは過ごしやすい夏を経験できたような気がします。いつの間にか、夕焼け空も秋らしいものへと変化していて、こういう年はなんだか「長い秋」が期待できるような記憶がありますが、今年はどんなものでしょうか。

 

 

そんな慌しい9月の始まりに、僕にとっては最愛のお店だった『Mellows』のことを、30代の頃から『Mellow の巨匠』と敬愛して止まない、今や日本の音楽界におけるBIG Producerとなった『松尾”KC”潔』さんが、ご自身のFMラジオ番組『松尾潔のメロウな夜』で取り上げてくださいました。

こちらの番組では、年に一度か二度くらい、松尾氏の交友関係から「久保田利伸」氏や「鈴木雅之」氏、「山下達郎」氏といった現在の日本の音楽界を牽引してきたビッグ・ネームがゲストに招かれる機会があり、ここ数年は恒例となっているようで、昨年の暮れに自分と同世代の「久保田」氏が登場しました。1980年代後半人気絶頂を極めていた久保田氏は、SOUL/R&Bの本場である米国で勝負をしたいと単身「NY」に渡り、1995年「Toshi Kubota」として全米デビューを果たしました。そんな異国の地で頑張る彼の姿が、かつて身内の事情で「NY」への赴任を断念することになった自分の苦い経験から、いつも「がんばれ」と陰ながら熱く応援していたものでした。一方の松尾さんも、著書を読めばお分かりのように、単身米国や英国へ乗り込んでアジア人であるにも拘らず、恥じることなく自身の愛する黒人音楽分野の大物アーティストへのアグレッシブな取材を敢行するなど、僕のようなブラック・ミュージック愛好家にしてみれば、日本が世界に誇るまさに「2-TOP」と言っても過言ではない存在でした。おそらく日本人の音楽評論家・ライターといった立場で、超大物プロデューサーの「Quincy Jones」(クインシー・ジョーンズ)への取材を成功させたのは、松尾さんと、過去には音楽評論家の吉岡正晴さんくらいなのではないでしょうか。松尾さんによるクインシーへの、最初のインタヴューでは罵倒されたそうだけれども、もっともその時の邂逅が、氏が後のプロデュース業に乗り出していく契機となったのは否定できない事実と思われます。詳しくは著書を読まれることをお薦めします。

その久保田氏がまた恒例のゲストで年末の番組収録に招かれると知り、松尾氏同様にリスペクトするお二人に、リクエストを添えてメッセージをメールで送りました。これまでの生涯でリクエストなんてただの一度もしたことがなかったし、もちろん番組内で取り上げられなくても、お二人の目に留まってくれたらそれで十分といったつもりでした。昨年2016年という忌まわしき年は、僕らの世代の音楽好きにとっては、大切な多数のアーティストが他界していった、例を見ない特別な年でした。当ブログ内に敢えて「R.I.P. – 安らかに眠れ」などというカテゴリーを用意せざるを得ないほどの最悪の事態となっていました。そんな事情もあって、同世代の音楽好きの人たちと、この辛く悲しい思いを共有したいといったことから、同年亡くなった「ハモニカおじさん」ことToots Thielemansが演奏する穏やかな作品『Velas』(Produce: Quincy Jones)を、メッセージを添えてリクエストしたのでした。トゥーツ・シールマンスは過去に久保田氏の楽曲「Love under the moon」で客演もしていたので、お二人に宛てたちょうどいい選曲だと思いました。
とはいえ、なにせ当代きっての売れっ子プロデューサーとなり、もはや多忙を極める松尾さんなので、なかなかリスナーからのリクエスト特集なんてできないのが実情です。僕自身も番組のスタート時から聴いている古参リスナーの一人ですが、事実2010年から8年間続くプログラムの中でも、リクエスト特集なんて年に一度できるかできないかといった事情なのです。

送信したメールの内容、ほぼすべてを割愛することなく全国への電波に乗せて、閉店から5年という月日が経過した今でさえも、「やめたくて、やめたわけではない」といった僕の「無念」な想いを、まるで自分のことのように伝えてくれたような、そんな気がしました。やはり「メロウ」「Mellow」というワードで繋がった者同士ならではの関係が生まれたような、そんな熱い想いで心が満たされるのを感じました。

 

 

こんな男のメッセージを、しかも番組のエンディングで紹介していただき、2012年に最愛のお店をCLOSEしたあの日以来、感激のあまり久しぶりに男泣きしました。

 

 

松尾さん、並びに僕のメッセージを拾い上げてくださった「メロ夜」番組スタッフの皆さん、本当に有難うございました。5年間ずっと胸につかえていたモノが、すっとどこかへ消え去ったような、まるで数日前に偶然撮影した野に咲く一輪の早咲きの「秋桜」のような、なんだかそんな清々しい想いがしています。
そして、もしかつてのお客様方が運よく放送を聴いてくださっていたならば、皆さん一様になにかしら「それぞれのメロウな想い出」を、懐かしく回顧してくれていることと思います。心より、この場を借りて御礼を申し上げます。
どうか、今後とも素敵な大人向けのラジオ・プログラムを続けていただけるよう、微力ながら当ブログを通じて、今後もずっと応援していくつもりです。

 

 

 

AC Tunes ~ Vol.50 【MONDO GROSSO】

新年度の4月に入って、場所によっては桜も咲き始め、ようやく春の到来といったところでしょうか。今日の夕方には「春雷」がやって来たり、そういう季節になったのだと気付かされます。街角のいたるところで見かける花壇や植込みの生き物たちも、ようやく訪れた「春」を謳歌しているような印象です。

 

 

 

当ブログに来訪されるブログ・リーダーの皆さんであれば、1990年代~2000年代初頭に掛けて精力的な活動を行い、世界的にも広くその才能を認められたプロデューサーでありDJでもある奇才「大沢伸一」氏によるプロジェクト『MONDO GROSSO』(モンド・グロッソ)のことはご存知の方も多いことでしょう。
『MONDO GROSSO』は1991年に彼のホームでもある京都でバンドとして活動を開始し、時を経て1996年には大沢氏本人のソロ・プロジェクトとなりました。「UA」「bird」「Monday 満ちる をはじめ、とりわけ多くの女性シンガーが彼とのコラボによって、メジャーな世界へ羽ばたいていったのは、音楽好きな人々の間ではよく知られている事実です。

アシッド・ジャズやクラブ・ミュージックにカテゴライズされがちなものの、FUNK/R&B/HIP-HOP/JAZZ/BOSSA NOVA/LATINといった多くの要素を包括したその極めて高い大沢氏の音楽性は、日本人の音楽家としては国際的な評価が圧倒的に高いアーティストであります。しかしながら、2003年にリリースしたアルバム「NEXT WAVE」以降、「MONDO GROSSO」としての活動を中止していました。その彼がようやく長い沈黙を破り、2017年の4月に、14年の歳月を経ていよいよ復活するという嬉しいニュースが世界中に配信されています。今年中に発売を予定している、待望のNEWアルバムからの先行シングルとなる新曲『ラビリンス』は、「東京スカパラダイスオーケストラ」の谷中敦作詞、新たな女性ボーカリストをフィーチャーした日本語による歌詞の楽曲となるようです。完全生産限定12inchアナログ盤で「RECORD STORE DAY」の4/22にリリース予定とのこと。数十秒だけの動画がYouTubeに上がってますが、期待させる音作りですね。やっぱりこの人「天才」なんだと思います。

 

 

そんな訳で、更なる飛躍を期待しつつ、2000年にリリースされた『MONDO GROSSO – BEST』より、アルバム中9-10曲目に収録されている2作品をご紹介。フィーチャリングされた女性ヴォーカリスト「Jhelisa」のヴォーカルが素晴らしい『Give Me A Reason』そして『Slow It Downと2曲続けてご堪能ください。
尚、特筆すべきは2曲目の『Slow It Downで、あのQuincy Jones (クインシー・ジョーンズ)が1981年に発表した名盤『THE DUDE』に収録された、『Velas』のイントロ部をサンプリングしており、昨年他界した世界一のハーモニカ吹きとして愛された Toots Thielemans (トゥーツ・シールマンス) による口笛のソロを巧みに取り入れているのが、もはや氏の非凡さを証明しています。『Velas』は元々南米ブラジルの音楽家 Ivan Lins (イヴァン・リンス) の作品であり、彼なりのルーツとなるアーティストたちへのリスペクトとオマージュといえるのではないでしょうか。(この「口笛」の音色に興味を持たれた方は、どうぞこちらの記事もご覧ください)

 


Mondo Grosso – “Give Me A Reason”
 


Mondo Grosso – “Slow It Down”

 

当ブログでも過去に1974 – WAY HOMEという作品を紹介していますが、この記事は当ブログ内でも上位TOP3に入るくらい世界中からアクセスがあり、事実Googleでの曲名によるワード検索でも、僕の書いた記事が今日現在の検索結果1,640万件中、ありがたいことにTOP表示となっています。この記事をUpしてからここ何年もこんな結果なので、「MONDO GROSSO」の音楽がいかに世界中で支持され、また時代が変わっても関心を持たれていることが窺えます。もっともそんな結果も、大沢氏の創り出すこのシンプルな楽曲の完成度の高さと音楽性に尽きるわけですが。復活、期待大です。

 

 

 

 

Mellow Tunes ~ Vol.104 【Toots Thielemans】

梅雨入りのタイミングで更新をお休みしてから早いもので2ヶ月以上が経過し、いくつかの台風をやり過ごし、ようやくそろそろ秋への入り口に入る頃かと、例年の大嫌いな夏の暑さにも辟易していたところで、またも偉大なる一人のミュージシャンの訃報が届いてしまった。

Toots 01稀代の技巧派であるにも拘らず、『ハモニカおじさん』として世界中から愛されたあの Toots Thielemans (トゥーツ・シールマンス) が、二日前の8/22に生まれ故郷であるベルギーのブリュッセルに於いて94歳で天に召されたとのニュースが、あっという間に世界中を駆け巡った。
当ブログでもいくつかの記事で取り上げているくらい、大好きなハーモニカ奏者だった。本当に残念でならない。
元々はJAZZギタリストだったトゥーツは、後にハーモニカに転向し、JAZZの分野に留まることなくPOPSやFUSIONそしてR&Bなどの異分野のアーティストとの共演などでも、JAZZに限らず世界中の多くの音楽ファンを魅了し続けた。

僕が彼のハーモニカの音色と初めて出会ったのは、Quincy Jones (クインシー・ジョーンズ)が1981年に発表したあの有名な「愛のコリーダ」が収録された、世界中の多くの一流ミュージシャンを起用してトータル・プロデュースした名盤アルバム『THE DUDE』のラストかその一つ前に収録された『Velas』という、南米ブラジルの誇る音楽家 Ivan Lins (イヴァン・リンス) のカヴァー作品だった。

 


Quincy Jones & Toots Thielemans / “Velas” (album: THE DUDE – 1981)

 

クインシーとJohnny Mandel(ジョニー・マンデル)によるストリングス・アレンジが秀逸なのは言うに及ばず、トゥーツの軽やかな「口笛」のイントロから始まる美しいハーモニカの音色、そしてユニゾンする本人による控え目なギターのアンサンブルは、もはやこの世のものとは思えないほどの音楽まで昇華しており、たおやかで優しい印象を聴く者すべてに与え、彼と偉大なプロデューサーであるクインシーによって紡ぎ出される、唯一無二の美しい世界観を垣間見ることができるというものだ。本作品は、後年多くの若手アーティストたちによって、現代になってもサンプリングされているのは無理もないことだと思う。

 

それから2年後の1983年に発表された、離婚後ショウ・ビジネスの表舞台から少し遠ざかっていた Billy Joel  (ビリー・ジョエル) の復帰作として爆発的に売れたアルバム「An Innocent Man」に収録された『Leave A Tender Moment Alone』(邦題:夜空のモーメント)でのトゥーツの客演には、完全にノックアウトされてしまった。再婚したばかりのビリーが、まるで「10代のひと夏の恋」でも歌い上げるかのようなロマンティックな作品としてファンの間ではよく知られる楽曲だけど、イントロや間奏で演奏されるトゥーツのあまりにエモーショナルなハーモニカの音色とメロディに、「心のひだ」が揺れ動かなかった人はいなかったはずだ。

 


Billy Joel – Leave A Tender Moment Alone (Live Version)

ビリー本人が「my next record」と言っているのでおそらく「An Innocent Man」のアルバムリリース前に行われたこのライブで共演者であるトゥーツを紹介する際に、「He is the best harmonica player in the world !」と最大限のリスペクトを持ってオーディエンスに紹介していることからも、その存在感の大きさや熟練したプレイと同時に彼の持つ人柄の良さが十分に伝わってくる。曲の最後の二人のやり取りがなんとも微笑ましく、この度の訃報にビリーも相当に心を痛めていることだろう。

 


Billy Joel / “Leave a Tender Moment Alone” (album: An Innocent Man – 1984)

 

その後にJAZZに傾倒していった僕が出会ったのが、“cafe Mellows” を実現したいと思う原動力となったアルバム「Waltz for Debby」で知られたJAZZピアニスト Bill Evans(ビル・エヴァンス)とトゥーツが共作し、1978年に発表したアルバム『Affinity』だった。大好きな二人が共演しているからというだけでなく、お互いの未知の部分を引き出しあうようなインタープレイ(掛け合い)とケミストリーに、時代が変わっても聴く度に癒されそしてワクワクするような発見が今でもある。ただ残念なのは、二人共にもう夜空の星となってしまったこと。

 


Bill Evans & Toots Thielemans / “Jesus´ Last Ballad” (album: Affinity – 1978)

 

晩夏の季節に聴くトゥーツのハーモニカや口笛は、切ないほどに似合いすぎて怖いくらいだ。

R.I.P. Toots…   ハモニカおじさんは僕らの永遠のヒーローなんだ。

 

toots-02