Category Archives: Mellow なクリスマス・ソング

Mellow なクリスマス・ソング ~ Tribute【George Michael】

いつもご訪問ありがとうございます。
クリスマスから年末にかけての、「クリスマス寒波」らしきものがやって来たようです。
さて、仕事が狂ったように忙しい最中にも関わらず、なんとか今年の「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」の記事を滞ることなくUPできて、ひとますホッとしているところです。

 

 

皆さんご存知ですか?今日クリスマスの12月25日は、『George Michael』(ジョージ・マイケル)の命日です。三年前の2016年に他界していなければ、恥かしながら明後日に誕生日を迎える僕と同じ1963年生まれの56歳になっていました。

この年の『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2016』は、あまりに多くの敬愛するミュージシャンやアーティストがあちらへ旅立った忌まわしき年だったので、少しでも明るいイメージのクリスマス・ソングでの特集をと思い立ち、あらゆる世代にとって身近なクリスマス・ソングの比較的新しいスタンダード作品とも言える、Wham!(ワム!)時代の『George Michael』(ジョージ・マイケル)の作品『Last Christmas 』を特集することにいたしました。
全ての記事をUPし終えた直後に、突然飛び込んできたジョージの「訃報」に、大変なショックを受けたのを、3年が経過した今でも、まるで昨日の出来事のように思い出すことができます。

プロ、アマを問わず、世界中の人たちが歌いたくなるような『Last Christmas 』のカヴァーの数々を「プレイ・リスト」にしていますので、よろしければご覧になってください。

 

『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2016【Last Christmas】』

 
この日にあちらに旅立ったということで、 クリスマスの季節がやってくるたびに、世界中の人々が「ジョージ」のことを懐かしく思い出す機会を持てるということが、多くのファンにとって唯一の慰めであり、また同時に彼へのリスペクトの想いがより一層強くなる気がしています。

また、そんなジョージが、2008年のクリスマスの日にオフィシャルサイトをはじめ、他の幾つかの音楽配信サイトから「無料配信」を行ったことで知られる『December Song (I Dreamed of Christmas)』については、自身の持つもはやスタンダードになってしまったモンスター級のクリスマス・ソング『Last Christmas』の陰にひっそりと隠れてしまっていて、多くの人々が知らないままなのではないでしょうか。
シャイな慈善活動家でもあり、同性愛者でもあり、おそらく多くの人々が想像する以上にガラス細工のように繊細で優しかったであろうジョージが、現世に生きる我々に遺してくれた大切な遺作の一部でもある、「ジョージ・マイケルのもうひとつのクリスマス・ソング」『December Song (I Dreamed of Christmas)』も、ぜひお見知りおきを。

 

George Michael – “December Song (I Dreamed Of Christmas)” 2010
(Music Released in 2008)

 

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 【番外編 / JACOB KOLLER】

いつもご訪問ありがとうございます。
なんだか午後から雨の日曜日になってしまった関東地方です。
冬はおひさまが顔を出さないと、寒さに拍車がかかるようですね。

12月に入ってからお届けしてまいりました、今年で「Season 9」を迎えた冬の恒例企画の「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」でしたが、たいへん有難いことに、連日たくさんの方々にサイトへご訪問いただいております。
今シーズンはなんだか例年以上にプロの「音楽家」の方の訪問が多いようで、すこしばかり気遅れ気味です。(汗

そんな中でも、頻繁なご訪問と何度も「いいね」をくださった、著名なピアニストの方の動画作品を【番外編】としてお届けしたいと思います。

 

“Merry Christmas Mr. Lawrence” – by JACOB KOLLER (2019)
 

「時間の使い方」に自分なりの考えがあって、ニュース以外はほとんどTVを視聴することがもうここ十数年ないので、「JACOB KOLLER / ジェイコブ・コーラー」さんの存在も存じ上げませんでした。ゴメンナサイ。
それはそうと、本当に素晴らしい「戦場のメリークリスマス」のカヴァーと、美しさの極まった「裏磐梯」エリアの晩秋の映像には、涙腺が崩壊しそうでした。雨降る中で撮影された Music Video の「モミジ」といい「ロケーション」といい、僕にとっては完璧なツボでした。
このエリアには、ずいぶん昔ですがまだ子供たちが小さかった頃、家族でスキーやキャンプに毎年のように訪れていた、思い出の場所です。なんだかまたいつか訪れてみたくなりました。
素晴らしい動画をありがとうございました。
 

*「JACOB KOLLER / ジェイコブ・コーラー」さんの Official Site はこちらへ ↓
 https://www.jacobkoller.com/profile.html

  YouTubeにも沢山の動画がUPされていました。↓
https://www.youtube.com/channel/UCSmwOCqzjnQksFn0t7ARkkw

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 【総集編】

いつもご訪問ありがとうございます。
師走に入ると、いつもの「時間」が、なんだか数倍ものスピードで過ぎ去ってゆくような気分になりますね。本当に慌ただしい年の瀬です。こんな時にこそ、ちょっと外に出て冷たい空気に当たりながら、空を眺めてみるのは、いかがでしょうか。忙しさでささくれ立った気持ちが、すこしばかり浄化されていくような感覚を覚えるものです。

 

 

さて、今年で「Season 9」を迎えた、冬の恒例企画の「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」では、主に「R&B/Soul」「Smooth Jazz」系のアーティストたちによる、「古典」ではない「オリジナル作品」を中心に選曲し、12月に入ってからは、ほぼ連夜に渡って連続投稿してまいりました。
過去に紹介した作品となるべく被らないよう、ああでもないこうでもないと、悩みに悩みながら選曲させていただいた計15作品でしたが、皆様お楽しみいただけたでしょうか?
今夜あたりから週末にかけて、親しい仲間たちとの集いが予定されているという方も多いんでしょうね。
さっそくですが、「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」【総集編】として、全15作品通しで「プレイ・リスト」を用意いたしました。よろしければ、「BGM」代わりにでも流して楽しんでいただけると幸いです。
[スマートフォンでご覧の場合はページ下部に、PCの場合は右側のウィジェットにも、プレイ・リストを張り付けてあります]

 


Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019【総集編】

 

今年も、「Mellow なクリスマス・ソング」特集記事へ、国内のみならず欧米を中心に、沢山の方々に連日連夜当サイトへご訪問いただいております。
僕は「SNS」が苦手なのでやりませんが、実店舗『Mellows』営業当時の「facebook」の休眠アカウントがあるので、誰かが「いいね」してくださると、メールで通知があるのですが、時おりチェックしますと、JAZZ畑を筆頭にもの凄い数のミュージシャンやアーティストの方々からのアクセスがあるようで、中には世界を舞台に活躍されているような著名な方も頻繁に見受けられ、本当に感謝の気持ちでいっぱいです。この場を借りてお礼を申し上げます。

それではみなさん、Merry Christmas and Happy Holidays !

 

*よろしければ、ご意見・ご感想などもお待ちしております。

 

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 Vol.15【Brian Culbertson】

いつもご訪問ありがとうございます。
クリスマスや年末に向けて、外気温も徐々に下がってきました。
消費電力を極端に抑制できる「LED」という発明品のおかげで、世界中の街角で展開されている「イルミネーション」や「ライト・アップ」も、ひと昔前と比較すると、ずいぶんと様変わりしたような印象が強い最近のクリスマスの風景です。

 

 

今年で「Season 9」を迎えた、冬の恒例企画の「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」では、主に「R&B/Soul」「Smooth Jazz」系のアーティストたちによる、「古典」ではない「オリジナル作品」を中心に選曲してきました。シリーズ最終夜「第十五夜」となる今回は、美しいインストゥルメンタル・ナンバーでのお別れとなります。

今夜ご紹介する『Brian Culbertson』 (ブライアン・カルバートソン) は米国はイリノイ州出身の現在46歳になる、いわゆる「Smooth Jazz」と呼ばれるカテゴリーにおいて大変人気のあるピアニスト/コンポーザー/アレンジャー/プロデューサーであり、マルチな才能を持ちあわせた音楽家として広く認知されています。
当サイトの「ウィジェット」部にも張り付けてありますが、Will Downing (ウィル・ダウニング) をゲスト・ヴォーカリストとしてフィーチャした『It’s On Tonight』は、数ある作品の中でもブライアンの持ちあわせている「メロウネス」が最も際立った感のある、Super Mellow な楽曲のひとつです。

ご紹介する『Sitting By The Fire』という作品は、今年2019年10月にリリースされたばかりの「ホリデイ・アルバム」というよりは「ウインター・アルバム」と呼ぶのが適切かもしれない『Winter Stories』に収録された、それはとても美しい楽曲です。山間部のウィンター・リゾートの暖炉のあるスペースで、あるいは冬のキャンプ場で焚火をしながらというのも、この作品を聴くのにお似合いのシチュエーションかもしれません。

 


Brian Culbertson “Sitting By The Fire”
(album: Winter Stories – 2019)

 

照明だけでなく世の中のありとあらゆるものの仕組みを変えてしまったほどの発明の「LED」同様に、「デジタル」なものが嫌いなわけでも不得意なわけでもないのですが、すでに50代半ばを折返している自分などは、「アナログ」の魅力も捨てがたいと感じる中途半端な世代といえます。「暖房」ひとつを例にとっても、「AI」まで搭載され「wi-fi」経由ですべてをコントロールできるまでに進化したエアコンなどは便利で快適だけど、「薪」を用意し火付けをして暖を取る「薪ストーブ」や「暖炉」などというのは、途轍もない手間がかかるだけに、逆に高価な「アナログ」なアイテムの最たるものなのかもしれません。なかなか我が国の住宅事情では設置が難しいかもしれませんが、20代の若い頃、憑りつかれたみたいにあちこちのスキー場へ通ったものですが、周辺の宿泊施設の「ロビー」には必ず「暖炉」があって、窓の外をぼんやりと眺めつつ暖を取りながら、非日常の空間を味わうのが贅沢な楽しみだったことを、この Music Video を視聴しながら懐かしく思い出しました。

天からマルチな才能を与えられた、「ブライアン・カルバートソン」の詳しいプロフィールや、いくつかの作品を紹介している過去記事なども、どうぞご覧ください。

新作『Winter Stories』の Trailer の視聴等は、彼の Official HP へどうぞ。

 

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 Vol.14【Ami Nakazono】

いつもご訪問ありがとうございます。
世界中のいたる所で、クリスマス・ムードがピークを迎えつつあります。

 

 

今年で「Season 9」を迎えた、冬の恒例企画の「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」では、主に「R&B/Soul」系のアーティストたちの「古典」ではない「オリジナル作品」を中心に選曲してきましたが、出自が同じ「BLACK MUSIC(黒人音楽)」である「Jazz」にしても「Smooth Jazz」にしても、お互い親和性が高いカテゴリーの音楽であることについては、誰も否定することはないでしょう。

「第十四夜」となる今回は、女性アーティストの「トリ」となるサキソフォン・プレイヤーの「中園亜美」さんの作品をご紹介します。「中園亜美」さんについては以前の記事で詳しくプロフィールなどを紹介させていただいてますので、「こちら」をご参照ください。一言だけ簡潔に申し上げると、現在の国内女性サックス奏者の中では、最も今後を期待できる実力派のプレイヤーだということです。

ご紹介する曲のタイトルは『December』。クリスマス・ソングというよりは、「Winter Song」と表現した方が適切でしょうか。
実は今年の真夏の8月に、一度取り上げているのですが、ようやく楽曲と季節がマッチングするタイミングがやってきました。
ちょうど彼女の Twitter の TOP に、本作品が出来上がった「STORY」が披露されていました。

との説明にもあるように、かつて彼女が米国・ボストンの「Berklee音楽大学」留学中に、作曲を始めて間もない頃に書き上げた楽曲とのこと。感情を自ら押さえつけるように始まる悲しげな旋律は、雪が降り続けるような静寂さの中で曲が進むに連れ、サックスの音色は徐々にエモーショナルな熱を帯びていく。何も事前に知らされていなければ、レコーディング当時20代前半の女性が自ら作曲をし演奏をしているとは、誰もが気付かないであろう。


Ami Nakazono – “December” (2010)

彼女が主として扱う「ソプラノ・サックス」の音色は、実に「Silky」であると同時に「Sensual」で美しい響きを感じさせます。そしてスピード感のある楽曲の演奏時に「アルト」で聴かせる「Funky」な音色には、実に「男前」なカッコよさが全面に出てきます。最近では、コルトレーンを意識して「テナー」も吹いているとのことなので、ファンとしては興味深々です。できるだけ近いうちに、ライブでの演奏を体感したいと願っています。

できることならば、中園さんにとっての「ベスト・パートナー」であり「ベスト・プロデューサー」だと思える、「安部潤」さんとの共作・共同プロデュースによる新作を、一日でも早く聴いてみたいものです。

 

 

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 Vol.13【JOE】

いつもご訪問ありがとうございます。
今年で「Season 9」を迎えた、冬の恒例企画「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」ですが、そろそろ終わりが近い「第十三夜」となる今回は、五年ほど前にも一度取り上げたこともある、クリスマス・ソングの古典とも言える「スタンダード」をご紹介いたします。R&B/Soul 系のアーティストたちの「古典」ではない「オリジナル作品」を中心に選曲してきた「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」でご紹介する「ヴォーカル」作品としては、これが最後の作品となります。ラストの歌もの作品くらいは、愛してやまない楽曲を取り上げようかと思います。その楽曲に特化した世界中のカヴァー作品だけで「2013~2015」と3年間もシリーズを続けたくらいなので、僕の偏愛ぶりも尋常ではないのかもしれません。

 

 

みなさんご存知のように、スタンダードなクリスマス・ソングはいくつかありますが、過去にこの特別なシーズンに世界中でリリースされた、それはあまたあるアーティストの『CHRISTMAS ALBUM』あるいは『HOLIDAY ALBUM』の中に、必ずといってよいほど収録される楽曲の一つが、『Have Yourself A Merry Little Christmas』です。
『Have Yourself A Merry Little Christmas』は、まさに第二次世界大戦中の1944年に米国で製作されたミュージカル映画『MEET ME IN ST.LOUIS (邦題:若草の頃)』の挿入歌として Judy Garland(ジュディ・ガーランド)が歌い、その後クリスマス・ソングのスタンダードとなりました。実は本作品はすこしばかり悲しい内容の歌詞であふれ、「辛いこと、悲しいことを今だけはしばし忘れて、ささやかにクリスマスを祝いましょう..」と子役に歌い聞かせるその映画のワン・シーンには、当時の時代背景や歴史といったものが透けて見えてくるようです。
とはいえ、美しく儚く人々の心に響くその歌詞とメロディは、21世紀となった現代でも変わることなく、聴く者の感動を呼び起こすだけの「パワー」と「慈愛」に溢れています。(オリジナルの Judy Garland(ジュディ・ガーランド)の Video はこちら

今回選んだクリスマス・ソングの古典であり名作として誉れ高い『Have Yourself A Merry Little Christmas』のカヴァーは、R&B/Soul 好きな方々にとっては忘れてはならないこの人、「Joe」(ジョー)こと 「Joe Thomas」が歌い上げる珠玉のスタンダードです。

 

JOE – “Have Yourself a Merry Little Christmas”
(album: Home is the Essence of Christmas -2012)

 
『Mellow なクリスマス・ソング ~ 2014』の中でも「Joe」が歌う「LIVE Ver.」の同曲を取り上げていますが、今回はスタジオ録音Ver.をお届けしました。
(元々は『Make Sure You’re Home for Christmas』というタイトルで6曲入り(内2曲は Joe のオリジナル)の Holiday Album を2009年10月に限定リリースしていたものを、『Home Is the Essence of Christmas』というタイトルで更に4曲を追加収録して翌月の11月にメジャー・リリースされております。また後の2012年には、ジャケット・デザインが二度ほど変更されて再発されています。)

アルバムの最後にこの曲を据えたことで、「Joe」の並々ならぬ意欲を伺い知ることができます。歌う立場であれ、聴く立場であれ、本当に愛すべきクリスマス・ソングの『Have Yourself A Merry Little Christmas』です。

『Have Yourself A Merry Little Christmas』に痛く感動したとか、興味を持たれた方は、過去の特集記事から選曲してこの楽曲のカヴァーだけの「プレイ・リスト」を、昨年編集・公開してますので、よろしければ併せてお楽しみください。

 


『Have Yourself A Merry Little Christmas』by Various Artists
 

 

また、アーティスト『Joe』にご興味を持たれた方は、よろしければ「過去記事」などもご覧ください。

 

 

 

Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019 Vol.12【James Ingram】

いつもご訪問ありがとうございます。
なんだかんだで「Season 9」を迎えた、冬の恒例企画「Mellow なクリスマス・ソング ~ 2019」ですが、「第十二夜」となる今回は、今年の一月に闘病の末に他界してしまった、僕が若い頃から大好きだったアーティスト、『James Ingram』(ジェイムズ・イングラム) の作品を取り上げます。

 

 

広い意味での「現代ポピュラー・ミュージック界」に君臨する超大御所のプロデュサー「Quincy Jones」(クインシー・ジョーンズ)に見初められ、その後はお抱えシンガーと言われるほどの寵愛を受けた「ジェイムズ」が逝ってから、年が明ければ早いものでもう一年が経とうとしています。
そんな彼が遺した、あまり一般的には知られていないクリスマス・ソングをご紹介いたします。

米国では1950年代後半から現代までも続く、シマリス3人組のキャラクターが大暴れする米国のアニメーション「アルビンとチップマンクス」(Alvin & the Chipmunks)の番組とタイ・アップした、クリスマス・アルバム『A Very Merry Chipmunk』(1994発売)には、人気番組らしく国民的な人気アーティストである「Kenny G」「セリーヌ・ディオン」をはじめ、複数のアーティストによるクリスマス・スタンダード作品が収録されています。
そのアニメ用のクリスマス・アルバムの中に収録された、「ジェイムズ・イングラム」が参加した唯一の楽曲『 I Don’t Want To Be Alone For Christmas (Unless I’m Alone With You) 』は、スケールの大きなバラッドを書かせたら、当時右に出るものはいないといわれたあの大物女性ソングライター『Diane Warren』(ダイアン・ウォーレン)のペンによる作品です。
タイトルからも感じ取れるように、切なく儚なげなオリジナルのクリスマス・ソングですが、すでに旅立ってしまった「ジェイムズ」のことを思い浮かべながら目を閉じて聴き入っていると、心の奥深いところだとか目蓋が、ジーンと熱くなってくるのを感じてしまいます。

 


James Ingram – I Dont Wanna Be Alone For Christmas (Unless I’m Alone With You)
(album: A Very Merry Chipmunk – 1994)

 

「ジェイムズ・イングラム」。ほんとに大好きな「シンガー」でした。新しい作品はもう聴くことはできないけれど、遺してくれた偉大な作品の数々を、これからもずっとずっと聴き続けていこうと思うのです。

「ジェイムズ・イングラム」の音楽に初めて出逢った方や、本作品のソングライターである「ダイアン・ウォーレン」に興味を持たれた方もいらっしゃることでしょう。よろしければ、幾つかの過去記事なども併せてご覧ください。